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「日本人が大会を忘れがたいものに」 ウェールズ、日本人から届いた愛の手紙に感謝

ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会は1日、3位決定戦(東京スタジアム)でウェールズはニュージーランドに17-40で敗れ、4位で終えた。決戦前、代表公式ツイッターは日本人ファンから届いた愛情あふれる手紙を画像付きで公開。「日本の人々がこんなにも今大会を忘れがたいものにしてくれた実例」と称賛し、心からの感謝を捧げている。

ウェールズ代表【写真:荒川祐史】
ウェールズ代表【写真:荒川祐史】

日本人ファン「Tomoko」さんから届いた便箋2枚を公開「ウェールズの皆様へ」

 ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会は1日、3位決定戦(東京スタジアム)でウェールズはニュージーランドに17-40で敗れ、4位で終えた。決戦前、代表公式ツイッターは日本人ファンから届いた愛情あふれる手紙を画像付きで公開。「日本の人々がこんなにも今大会を忘れがたいものにしてくれた実例」と称賛し、心からの感謝を捧げている。

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 3位決定戦で惜しくも敗れたウェールズ。事前キャンプ地・北九州市の子供たちが披露したウェールズ聖歌のおもてなしなど、美しいエピソードは話題を呼んだが、代表公式ツイッターは試合前、ある日本人ファンからの手紙が届いていたことを紹介していた。便箋に温かみのある英字で「ウェールズの皆様へ」と記し、こうつづられている。

「W杯が日本で開催され、嬉しく思います。私は北九州で合宿の時から大ファンになりました。私の子供たちも皆さんのプレーが大好きです。試合では力強く、ピッチ外ではとてもフレンドリー。私の子供たちの愛し、憧れる存在です。いつも有名で尊敬される選手たちを見ることは喜びでした。あなたたちの大ファンになった子供たちの姿を見ることは幸せでした」

「夢をくださって、ありがとうございます。優しいスタッフと選手にいつでも感謝しています。素晴らしいプレーを見せてくれてありがとう。ウェールズのファンもとても素敵な人たちでした。本当に応援したいと思いました。怪我に気をつけて。素晴らしい日々をお過ごし下さい」

 便箋2枚の文末には「Tomoko」と記されている。画像を公開したウェールズの投稿では「日本の人たちがラグビーW杯をどれほどまでに忘れがたいものにしてくれたのかという実例です。トモコと息子たちは2か月前から我々が来た北九州に到着して以来、日本中でフォローしてくれました」と感謝を記している。

 最後には「手紙ありがとうございました。心より感謝します」と日本語で最敬礼。W杯初優勝の悲願は達成できなかったレッド・ドラゴンだったが、北九州の人々との心温まる絆は今大会にとって大切なレガシーとなりそうだ。

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