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日本は眼中になし!? 南ア指揮官、準々相手を想定も「どちらとの対戦になるか…」

ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会は21日、プールBの初戦(横浜国際総合競技場)でニュージーランドと南アフリカが激突。優勝候補同士の屈指の好カードは、3連覇がかかるオールブラックスが23-13で勝利し、勝ち点4を獲得した。王者の壁に跳ね返された格好となったスプリングボクスは、プールBの首位通過は厳しくなった。

南アフリカはニュージーランドに敗れ黒星スタート【写真:荒川祐史】
南アフリカはニュージーランドに敗れ黒星スタート【写真:荒川祐史】

プールBの通過チームがプールAの上位2か国と対戦

 ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会は21日、プールBの初戦(横浜国際総合競技場)でニュージーランドと南アフリカが激突。優勝候補同士の屈指の好カードは、3連覇がかかるオールブラックスが23-13で勝利し、勝ち点4を獲得した。王者の壁に跳ね返された格好となったスプリングボクスは、プールBの首位通過は厳しくなった。

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 オールブラックスとW杯の舞台では過去2勝2敗。真っ向勝負を挑んだ南アフリカは出足の鋭いディフェンスから、試合を有利に進める局面もあったが、王者の地力の前に屈した。

 悔やまれるのはペナルティの差だ。ラシー・エラスマス・ヘッドコーチ(HC)は「11のペナルティを相手に与え、こちらは2つだけ。こうなると思うようにはいかない」と悔しさを隠し淡々と振り返った。

 前半はPGで先行し、後半も一時は4点差まで迫った。世界ランク4位の地力は見せたが、日本に敗れた2015年大会に続いて2大会連続での初戦敗退となった。

 プールBの首位通過が難しくなった南アフリカ。2位での通過なら、日本が属すプールAの1位通過チームとの準々決勝となる。海外メディアからは、早くもアイルランド(世界ランク1位)との対戦を見据えた声も上がったが、同HCは「その前にイタリア、カナダ、ナミビアとの対戦がある。まずイタリア戦に集中したい」と1次リーグに全力を注ぐ構えを示した。

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