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「トップリーグは素晴らしい大会」 現役NZ代表ホワイトロックが感じる日本のレベル

来季以降は「ニュージーランドに帰る予定」

 この日、ゲームキャプテンを務めた日本代表HO堀江翔太は、ニュージーランドのカンタベリーアカデミーに留学経験があるが、共にプレーしたという。他にも従兄弟のLOハミッシュ・ダルゼルや、SRクルセイダーズで同僚だったPRクリス・キングがおり、コーチや選手もホワイトロックの日本生活を大いにサポートしてくれているという。

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 ただ、日本ラグビーのスピード感に慣れるのは時間がかかったそうだ。「TLは素晴らしい大会だと思う。SRと違う点も多くあり、最初の数試合は非常に多くのチャレンジがあった。速いスタイルにアジャストするのに何試合かかかったが、非常にいい大会。ディフェンスのいいチームが多いので、お互いにスコアするのが難しい」。レベルの高いリーグだと評価している。

 来季以降について「短期間ワイルドナイツに来ているけど、トップリーグが終わったら、ニュージーランドに帰って、オールブラックスに戻る予定」と話したホワイトロック。長くはないかもしれない日本生活だが、多くのものを得るに違いない。

(THE ANSWER編集部・宮内 宏哉 / Hiroya Miyauchi)

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