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「我々はルイを信頼している」 八村塁、球宴2度出場の先輩が認めた「バスケIQ」

米プロバスケットボール(NBA)のウィザーズの八村塁が3日(日本時間4日)の本拠地マジック戦に開幕19試合連続でスタメン出場。この日は自身初のセンターで先発し、15得点、6リバウンドとともに自己最多となる4アシストをマーク。チームは120-127で前回対戦で121-125で敗れた同地区の相手にまたも手痛い敗戦。3連敗となった。

八村塁【写真:Getty Images】
八村塁【写真:Getty Images】

愛あるいじりを示していたトーマスが試合後に“センター八村”を評価

 米プロバスケットボール(NBA)のウィザーズの八村塁が3日(日本時間4日)の本拠地マジック戦に開幕19試合連続でスタメン出場。この日は自身初のセンターで先発し、15得点、6リバウンドとともに自己最多となる4アシストをマーク。チームは120-127で前回対戦で121-125で敗れた同地区の相手にまたも手痛い敗戦。3連敗となった。

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 チームのセンター3選手がそろって欠場する苦しい台所事情の中、センターを任された八村。序盤こそ波に乗れなかったものの、終わってみれば3試合連続となる15得点超え。体格で劣る苦しいマッチアップながら6リバウンドを獲得し、冷静な判断で味方選手を活かすプレーも見せ自己最多となる4アシストを記録した。

 1日のクリッパーズ戦でもセンターとしてプレーする時間帯があった八村。2試合続けて慣れないポジションでの出場となったルーキーのプレーについて、2度のオールスター出場経験を持つアイゼア・トーマスは試合後に質問を受け、信頼を口にした。

「前の試合で彼は30点決めたんだから、彼はとてもいい感じだ。彼にとって全てが目まぐるしく過ぎて行っていると思うけど、彼は高いバスケットボールIQの持ち主で、とても才能のある選手だ。チャンスもある。我々は彼を信頼している」

 この試合でトーマスのアシストから2度得点した八村は、反対にトーマスの得点も1度アシストしている。以前、ウィザーズ公式ツイッターで、八村が“ルーキーの雑用”をしている映像に愛ある“いじり”をもって反応していたトーマス。八村とは、試合を重ねるごとに信頼関係を深めていることが、プレーからも見て取れる。

 今後は“先輩”トーマスとのコンビでさらに多くの得点をウィザーズにもたらすことを期待したい。

(THE ANSWER編集部・土屋 一平 / Ippei Tsuchiya)

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