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井上尚弥に「勝ってほしい」 テテが異例のエールの理由「誤解しないでほしいが…」

ボクシングのワールド・ボクシング・スーパー・シリーズ(WBSS)バンタム級準決勝(5月18日・グラスゴー)でIBF王者エマニュエル・ロドリゲス(プエルトリコ)と対決するWBA王者・井上尚弥(大橋)。一方、準決勝残りの一戦で、元5階級制覇王者のノニト・ドネアを迎え撃つWBO王者のゾラニ・テテ(南アフリカ)がロドリゲス戦に臨む井上に「勝ってほしい」とエールを送っている。「The Monster」の異名で知られる日本のスターの勝利を熱望する理由とは――。

井上(左)との対戦を熱望するテテ【写真:Getty Images】
井上(左)との対戦を熱望するテテ【写真:Getty Images】

WBSS制覇を争う“11秒KO男”がエール「俺はナオヤに勝ってもらいたい」

 ボクシングのワールド・ボクシング・スーパー・シリーズ(WBSS)バンタム級準決勝(5月18日・グラスゴー)でIBF王者エマニュエル・ロドリゲス(プエルトリコ)と対決するWBA王者・井上尚弥(大橋)。一方、準決勝残りの一戦で、元5階級制覇王者のノニト・ドネアを迎え撃つWBO王者のゾラニ・テテ(南アフリカ)がロドリゲス戦に臨む井上に「勝ってほしい」とエールを送っている。「The Monster」の異名で知られる日本のスターの勝利を熱望する理由とは――。

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「ゾラニ・テテは最強を倒したい」と特集したのは、テテの母国・南アフリカの地元紙「Sowetan」だった。17年11月にWBO世界バンタム級1位のシボニソ・ゴニャ(南アフリカ)戦でタイトルマッチ史上最速の11秒KO勝ちを収め、ボクシング界に衝撃を与えたテテ。自身も4強に駒を進めているWBSS準決勝の井上―ロドリゲス戦について言及した。

「誤解しないでほしい。俺とロドリゲスとの間に問題があるわけじゃないんだ。だが、ファイナルで彼と会うために、ナオヤに勝ってもらいたい」

 記事によると、テテはこう語ったという。「フィリピンの閃光」の異名で知られる36歳の猛者ドネアとの準決勝で、自身が勝つことを前提にした上で、井上に対してファイターらしい“粋なエール”を送っている。それはモンスターの価値を認めるからこそだった。

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