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WBCが新設の「ブリッジャー級」 米記者は猛反発「ヘビー級の歴史が崩壊する」

世界ボクシング評議会(WBC)は新階級を設立したことを発表した。クルーザー級とヘビー級の間に新たに設けられる階級名は「ブリッジャー級」。7月に妹をジャーマンシェパードから守った6歳の米国人の少年ブリッジャー・ウォーカー君に由来したもの。異例の新階級設立となったが、米記者は猛反発している。その理由とは――?

世界ボクシング評議会(WBC)が新階級を設立したことを発表した【写真:Getty Images】
世界ボクシング評議会(WBC)が新階級を設立したことを発表した【写真:Getty Images】

クルーザーとヘビー級の間に新階級、ヘビー級の価値を下げるのか?

 世界ボクシング評議会(WBC)は新階級を設立したことを発表した。クルーザー級とヘビー級の間に新たに設けられる階級名は「ブリッジャー級」。7月に妹をジャーマンシェパードから守った6歳の米国人の少年ブリッジャー・ウォーカー君に由来したもの。異例の新階級設立となったが、米記者は猛反発している。その理由とは――?

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 ブリッジャー級はクルーザー級(200ポンド=90.72キロ以下)とヘビー級の間に新たに設立されたもので、224ポンド(101.6キロ以下)がリミットとなる。これにより、従来のヘビー級が2分されるような形になるが、米記者からは反発の声が上がっている。

 米スポーツ専門局「ESPN」のダン・ラファエル記者は怒りの連続ツイート。「ヘビー級の歴史が崩壊する。ルイス対ホリフィールド、フューリー対ワイルダー、アリ対フォアマン、その他多くのタイトル戦があったこの場所にブリッジャー級とかいう馬鹿なものが入るのか。このクソみたいなやつにただただノーと言うさ」と辛らつに指摘している。

 これまでヘビー級マッチとして行われていたものが、新階級の出現によりビッグマッチが実現しない可能性が出てくる。現役のヘビー級強豪を例に出すと、WBC王者のタイソン・フューリー(英国)が124キロ、3団体統一王者のアンソニー・ジョシュア(英国)が108キロ、前WBC王者デオンテイ・ワイルダー(米国)が105キロ(体重はいずれも直近の試合でのもの)。

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