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引退発表の李忠成が描く日本サッカーへの恩返し “1年限定”で全国行脚「プロの物差しを伝えたい」

多くの人の記憶に残るゴールを決めた1人のサッカー選手が、今季限りで現役生活に別れを告げる。元日本代表FW李忠成は在日韓国人として生まれ、21歳の時に日本へ帰化。現在所属するアルビレックス新潟シンガポールに至るまでの20年間のプロ生活は、念願の北京五輪出場をはじめ、2011年アジアカップ決勝の伝説的なボレーシュート、負傷に泣いた欧州挑戦、人種差別問題など激動に満ちていた。スパイクを脱ぐことを決断した今、旧知のスポーツライターに自身のキャリアを振り返りながら本音を明かす。インタビュー第1回は現在所属するシンガポール行きを決めた背景や、引退後のビジョンについて語った。(取材・文=加部 究)

今季限りでの現役引退を発表した李忠成。アルビレックス新潟シンガポールでのプレーを最後にスパイクを脱ぐ【写真:Ayumi Nagami】
今季限りでの現役引退を発表した李忠成。アルビレックス新潟シンガポールでのプレーを最後にスパイクを脱ぐ【写真:Ayumi Nagami】

李忠成・現役引退インタビュー第1回、引退後も切り拓く新たな道

 多くの人の記憶に残るゴールを決めた1人のサッカー選手が、今季限りで現役生活に別れを告げる。元日本代表FW李忠成は在日韓国人として生まれ、21歳の時に日本へ帰化。現在所属するアルビレックス新潟シンガポールに至るまでの20年間のプロ生活は、念願の北京五輪出場をはじめ、2011年アジアカップ決勝の伝説的なボレーシュート、負傷に泣いた欧州挑戦、人種差別問題など激動に満ちていた。スパイクを脱ぐことを決断した今、旧知のスポーツライターに自身のキャリアを振り返りながら本音を明かす。インタビュー第1回は現在所属するシンガポール行きを決めた背景や、引退後のビジョンについて語った。(取材・文=加部 究)

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 李忠成は、シンガポールを現役生活の最終章にすることに決めた。

 美しいボレーシュートで日本代表をアジア王座に導き、サウサンプトンのプレミアリーグ昇格にも貢献したストライカーにしては意外な選択にも映るが、そこには在日韓国人として生を受け、新しい道を切り拓いてきた彼らしい理由があった。

「やりたいことをやってお金をもらえて、好きなところに住める。それを実現できるのがプロサッカー選手です。振り返れば、今までもどこに住んでプレーをしたいのかを重視して、クラブの選択をしてきました。だから(2021年に)京都(サンガF.C.)を出る時に、自分に問いかけてみたんです。まず大前提として英語圏に行きたかった。その上で経済的に豊かで、これから発展していきそうな国……。浮かんだのは、オーストラリア、米国、それにシンガポールでした」

 米豪については、エージェントや現地でのプレー経験者等に連絡を取り調査を進めた。一方でアルビレックス新潟シンガポールは、直接是永大輔会長に連絡を取り、そのまま速やかに年俸交渉が始まった。

「ワールドカップへのアジアからの出場枠も広がり、今後は東南アジアから初出場国も誕生してくる。サッカーも経済も盛り上がっていく中で、きっとハブになっていくのがシンガポールだと思ったんです」

 シンガポールリーグの規約は独特だ。日本から参戦しているアルビレックス新潟シンガポールの場合は、シンガポール人選手には制約がなく、日本人は1名のオーバーエイジ(OA)枠を除き全員が23歳以下で、うち4人は21歳以下でなければならない。つまり唯一のOA枠でプレーする37歳の李は、年齢も経験値もかけ離れた若いメンバーと共闘していくことになる。

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李 忠成

サッカー元日本代表 
1985年12月19日生まれ、東京都出身。在日韓国人4世として生まれ、父の影響を受けて4歳でサッカーを始める。FC東京U-18から2004年にトップ昇格。翌年に柏へ完全移籍すると、3年目の07年2月に日本国籍を取得した。同年のJ1リーグで30試合10得点、U-22日本代表に選出され、翌08年に北京五輪に出場した。09年夏にサンフレッチェ広島へ完全移籍。10年のリーグ終盤戦で12試合11得点とゴールを量産すると、11年1月のアジアカップ日本代表に選出され、オーストラリアとの決勝で伝説のボレーシュートを決めて優勝に導いた。12年1月にサウサンプトンへ移籍。負傷の影響もあり13年限りで欧州挑戦に終止符を打つと、14年からは浦和レッズで5シーズンにわたってプレーし、17年のAFCチャンピオンズリーグなどのタイトル獲得に貢献した。横浜F・マリノス、京都サンガF.C.を経て22年からアルビレックス新潟シンガポールに在籍。今年9月14日に今季限りでの現役引退を発表した。
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加部 究

1958年生まれ。大学卒業後、スポーツ新聞社に勤めるが86年メキシコW杯を観戦するために3年で退社。その後フリーランスのスポーツライターに転身し、W杯は7回現地取材した。育成年代にも造詣が深く、多くの指導者と親交が深い。指導者、選手ら約150人にロングインタビューを実施。長男は元Jリーガーの加部未蘭。最近、選手主体のボトムアップ方式で部活に取り組む堀越高校サッカー部のノンフィクション『毎日の部活が高校生活一番の宝物』(竹書房)を上梓。『日本サッカー戦記~青銅の時代から新世紀へ』『サッカー通訳戦記』『それでも「美談」になる高校サッカーの非常識』(いずれもカンゼン)、『大和魂のモダンサッカー』『サッカー移民』(ともに双葉社)、『祝祭』(小学館文庫)など著書多数。

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