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若手女子ゴルファーも陥る突然のスランプ 克服者が勧める「コーチとの付き合い方」

「THE ANSWER」が各スポーツ界を代表するアスリート、指導者らを「スペシャリスト」とし、第一線を知る立場だからこその視点で様々なスポーツ界の話題を語る連載「THE ANSWER スペシャリスト論」。女子ゴルフでツアー通算6勝を挙げた北田瑠衣(フリー)は「THE ANSWER」スペシャリストの一人を務め、ゴルフ界のトレンドやツアーの評論、自身の経験談まで定期連載で発信する。

ツアー通算6勝の北田瑠衣、期待するルーキーや若くしてスランプに陥った時の心得を語ってもらった【写真:荒川祐史】
ツアー通算6勝の北田瑠衣、期待するルーキーや若くしてスランプに陥った時の心得を語ってもらった【写真:荒川祐史】

「THE ANSWER スペシャリスト論」女子プロゴルファー・北田瑠衣

「THE ANSWER」が各スポーツ界を代表するアスリート、指導者らを「スペシャリスト」とし、第一線を知る立場だからこその視点で様々なスポーツ界の話題を語る連載「THE ANSWER スペシャリスト論」。女子ゴルフでツアー通算6勝を挙げた北田瑠衣(フリー)は「THE ANSWER」スペシャリストの一人を務め、ゴルフ界のトレンドやツアーの評論、自身の経験談まで定期連載で発信する。

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 今回のテーマは「注目の新人選手と選手寿命を維持するための心得」。北田が見て期待するルーキーら若手の特徴と課題、若くしてスランプに陥った時の心得などを語ってもらった。(文=THE ANSWER編集部・柳田 通斉)

 ◇ ◇ ◇

 女子ゴルフの国内ツアーは、大東建託・いい部屋ネットレディス(7月21~24日)から後半戦に入った。同大会は、34歳の菊地絵理香(フリー)が優勝。その後の大会も、前半戦と同様に若手が上位を席巻する中で、強いベテランが存在感を見せている。2021年に実施された2回のプロテストに合格したルーキーたちも健闘。優勝争いに顔を出した選手たちは、前半戦のうちから「同期の中で一番先に優勝したい」と負けん気を示してきた。

 北田もそんなルーキーたちに接し、期待を抱いている。

「私はシーズン前に明治安田生命さんの企画で、高知で合宿する若手選手を取材しました。その中で接したルーキーの小倉彩愛さんと尾関彩美悠さんにとても惹かれました」

 ともに岡山出身。小倉は2000年度生まれの「プラチナ世代」。2度目となった昨年6月のプロテスト受験で合格した。同12月のツアー最終予選会(QT)は12位。今年4月のKKT杯バンテリンレディスではプレーオフに進出し、優勝まであと一歩に近づいた。オフには連日12キロ以上を走り込むなど、フィジカル面も充実している。

 一方の尾関は今春、渋野日向子が出身の作陽高を卒業した19歳。初受験だった昨年11月のプロテストでトップ合格を果たした。最終QTは58位だったが、主催者推薦で出場した5月末のリゾートトラストレディスで5位、6月上旬の宮里藍サントリーレディスで8位に入るなど、前半戦終了時のリランキングで28位に浮上。本人は「ジュニアの頃から春先は調子が悪く、6月頃から上がってくるので夏は楽しみ」と話していたが、その通りの展開を見せている。

 北田はそんな2人のキャラクターを「小倉さんはしっかり者で、尾関さんはホンワカ」と表現し、共通した「良さ」を解説した。

「2人ともスイングができあがっています。クセがなく、シンプルで切れ味がいい。このタイプは今のギア(道具)に適していますし、調子の波が少ない。このままいい経験を積んでいけば、早い段階で勝てるはずです」

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北田 瑠衣

THE ANSWERスペシャリスト プロゴルファー

1981年12月25日生まれ。福岡市出身。10歳でゴルフを始め、沖学園高(福岡)時代にナショナルチーム入り。02年のプロテストで一発合格し、03年プロデビュー。04年はニチレイカップワールドレディスでツアー初優勝し、年間3勝で賞金ランク3位。05年、宮里藍とペアを組んだ第1回女子W杯(南アフリカ)で初代女王に。06年から10年連続でシード権を保持した。男女ツアーで活躍する佐藤賢和キャディーと17年に結婚し、2児のママとして子育てに奮闘中。

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