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606日かけて縮めた0秒01と日本新記録 その刹那、溢れ出した陸上・寺田明日香の母娘愛

2021年も多くのスポーツが行われ、「THE ANSWER」では今年13競技を取材した一人の記者が1年間を振り返る連載「Catch The Moment」をスタートさせた。現場で見たこと、感じたこと、当時は記事にならなかった裏話まで、12月1日から毎日コラム形式でお届け。第10回は、陸上女子100メートル障害の日本記録保持者・寺田明日香(ジャパンクリエイト)が登場する。4月に日本記録を0秒01更新し、感情が爆発。東京五輪へ挑む姿は、一人娘に努力の尊さを見せていた。(文=THE ANSWER編集部・浜田 洋平)

4月の織田記念国際で優勝し、愛娘と記念撮影した寺田明日香【写真:奥井隆史】
4月の織田記念国際で優勝し、愛娘と記念撮影した寺田明日香【写真:奥井隆史】

一人の記者が届ける「THE ANSWER」の新連載、第10回は陸上・寺田明日香

 2021年も多くのスポーツが行われ、「THE ANSWER」では今年13競技を取材した一人の記者が1年間を振り返る連載「Catch The Moment」をスタートさせた。現場で見たこと、感じたこと、当時は記事にならなかった裏話まで、12月1日から毎日コラム形式でお届け。第10回は、陸上女子100メートル障害の日本記録保持者・寺田明日香(ジャパンクリエイト)が登場する。4月に日本記録を0秒01更新し、感情が爆発。東京五輪へ挑む姿は、一人娘に努力の尊さを見せていた。(文=THE ANSWER編集部・浜田 洋平)

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 0秒01で何ができるだろう。「あ」と言う、パチンと指を鳴らす。これくらいだろうか。高橋名人の1秒間16連射でも1発当たり0秒0625。そんな一瞬を縮めるのに606日かかった。

 4月29日の織田記念国際(広島)。31歳の寺田は、雨の上がったばかりのレーンをトップで駆け抜けた。表示された速報値は、自身の日本記録と同じ12秒97。天を仰ぎ、悔しそうに苦笑いを浮かべた。「もうちょっとだったのに」

 破れない0秒01の壁。しかし、フィニッシュから27秒後、確定タイムは12秒96(追い風1.6メートル)に修正された。「ぎゃ~!!」。大の字で跳びはね、笑顔で感情を爆発させた。

 2019年9月1日に19年ぶりの日本新記録を出してから606日。11本目のレースで壁をぶち破った。たった0秒01の更新で一気に沸騰した感情。どれだけの努力があり、想いが込められていたのか。その刹那は美しく、カッコよくもあった。

 日本選手権3連覇など第一線で活躍したのち、怪我などを理由に23歳で一度は競技を引退した。14年に結婚し、長女・果緒ちゃんを出産。2年後に7人制ラグビーへ挑戦すると、19年に陸上競技へと復帰した。

「原動力は娘です」と胸を張って言える。小学1年の一人娘。0秒01を縮めた努力の裏には「夢に向かう姿」を覚えておいてほしいという願いがあった。

「まだ小1ですが、娘に母親の頑張っている姿を見せることで、将来的に『ママ、あの時頑張ってたな』『自分の夢に向かってやっていくってこういうことなんだな』と少しでも思ってもらいたいです」

 子どもに「成功」を求めているわけではない。将来、好きなことを見つけ、多くの人に出会う。その過程を大事にしながら成長してほしい。だからこそ、自身の後ろ姿や言葉を全身全霊で伝えてきた。

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