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ゴルフ界でママ選手が「当たり前」になるには 2児の母・北田瑠衣が語る両立の難しさ

「THE ANSWER」が各スポーツ界を代表するアスリート、指導者らを「スペシャリスト」とし、第一線を知る立場だからこその視点で様々なスポーツ界の話題を語る連載「THE ANSWER スペシャリスト論」。女子ゴルフでツアー通算6勝を挙げた北田瑠衣(フリー)は「THE ANSWER」スペシャリストの一人を務め、ゴルフ界のトレンドやツアーの評論、自身の経験談まで定期連載で発信する。

2児を育てる北田瑠衣、競技との両立の難しさを語った【写真:荒川祐史】
2児を育てる北田瑠衣、競技との両立の難しさを語った【写真:荒川祐史】

「THE ANSWER スペシャリスト論」女子プロゴルファー・北田瑠衣

「THE ANSWER」が各スポーツ界を代表するアスリート、指導者らを「スペシャリスト」とし、第一線を知る立場だからこその視点で様々なスポーツ界の話題を語る連載「THE ANSWER スペシャリスト論」。女子ゴルフでツアー通算6勝を挙げた北田瑠衣(フリー)は「THE ANSWER」スペシャリストの一人を務め、ゴルフ界のトレンドやツアーの評論、自身の経験談まで定期連載で発信する。

 今回のテーマは「日本ツアーでママゴルファーが『当たり前』になるには」前編。時折目にする「ママ選手」の活躍。ゴルフ界でも「産休制度」を利用し、出産後に復帰するプロもいる。しかし、まだ少ないのが現状だ。前編では、2児のママである北田が自身の経験を通じて感じた復帰までの大変さ、現役と育児の狭間で芽生えた母親ならではの感情などを語った。(文=THE ANSWER編集部・浜田 洋平)

 ◇ ◇ ◇

 7月、女子ゴルフ界で栄冠を勝ち取ったママがいた。2019年4月に第1子の長男を出産し、復帰後初の優勝を遂げた若林舞衣子(ヨネックス)。出産を経験して優勝したのは6人目(1988年のツアー制施行後)の快挙だった。

 33歳となって4年4か月ぶりのツアー通算4勝目。体形の変化などもありながら、子育てと両立させて再びトップ戦線に戻ってきたことは言うまでもなく素晴らしい。ただ、6人しかいないからこそ脚光を浴びる。数が少ない理由には、復帰までのハードルがいくつかあるからだ。

 北田も「ママ」として復帰した。18年2月、36歳で第1子の長女を出産。19年4月には1年10か月ぶりに1試合だけツアー出場を果たした。20年2月に第2子の長男を出産後は出場していない。復帰までの大変さは身をもって知っている。

「妊娠中は『出産後に自分がプロゴルファーとしてどこまでチャレンジできるかな』と、ずっと考えてはいたんですよ。できることなら試合に出てみたい。でも、私はもともと腰の持病もあったので、妊娠・出産・育児をする中でそれが悪化してしまいました。

 出産後はどうしても子ども中心の生活が当たり前になります。体力的にはゼロからのスタート。周りのサポートが必要です。私には育児をサポートしてくれる家族がいましたが、その中でゴルフに対しての気力、現役中の体に近づける気力が持てませんでした。だから、若林選手はほんっっとうに心から凄いと思います」

 若林は姉や会社員の夫のサポートを受けて復帰を果たした。ツアー通算23勝の35歳・横峯さくら(エプソン)も2月に長男を出産。キャディーの夫・森川陽太郎さんらの支えを受けながら5月に復帰し、米ツアー出場も果たした。

 2人に最大限の敬意を払う北田だが、自身は母親として特別な感情があったという。

「子どもを預けて練習することに変な罪悪感もありました。それは周りの目とかではなく、自分の中の責任感です。1人目の子でしたし、何もかも初めての経験。『自分がしっかり見ていなきゃ』『このちっちゃな命を私が守っていかないと、誰が守るの?』『(練習中に)今も凄く泣いているかもしれない』と思います。母性ですよね。母親は誰しもあると思います。

 もちろん、子どもを預けて練習する選手を否定するわけではありません。若林選手にとっては、恵まれた環境が『早く成績を残したい』という力になったんじゃないでしょうか。子どもができたからこそ、また一段と強くなれたと思います。並大抵の精神力ではできません。だから、復帰して出場している選手は女性として本当に強いと思います」

 アスリートに限らず、仕事復帰を目指す世のお母さんも似た想いだろう。

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北田 瑠衣

THE ANSWERスペシャリスト プロゴルファー

1981年12月25日生まれ。福岡市出身。10歳でゴルフを始め、沖学園高(福岡)時代にナショナルチーム入り。02年のプロテストで一発合格し、03年プロデビュー。04年はニチレイカップワールドレディスでツアー初優勝し、年間3勝で賞金ランク3位。05年、宮里藍とペアを組んだ第1回女子W杯(南アフリカ)で初代女王に。06年から10年連続でシード権を保持した。男女ツアーで活躍する佐藤賢和キャディーと17年に結婚し、2児のママとして子育てに奮闘中。

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