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ライバルたちも感嘆 ウッズの米最多82勝王手に「信じられない」「僕も観客の一人」

米男子プロゴルフ(PGA)ツアーで日本初開催のZOZOチャンピオンシップは27日、千葉・アコーディア習志野CC(7041ヤード、パー70)で第3ラウンド(R)と最終Rの一部が行われ、46人が最終Rを終えられず、日没順延となった。首位タイで出た米ツアー歴代2位81勝のタイガー・ウッズ(米国)は、第3Rを66、最終Rを11番まで終えて通算18アンダー。暫定2位の松山英樹(LEXUS)に3打差の同首位とし、優勝に王手をかけた。初日から首位を守る43歳に対し、世界のトップ選手たちが感嘆の声を上げている。

タイガー・ウッズ【写真:荒川祐史】
タイガー・ウッズ【写真:荒川祐史】

メジャー4勝のマキロイが、全米オープン覇者のウッドランドがウッズ称賛

 米男子プロゴルフ(PGA)ツアーで日本初開催のZOZOチャンピオンシップは27日、千葉・アコーディア習志野CC(7041ヤード、パー70)で第3ラウンド(R)と最終Rの一部が行われ、46人が最終Rを終えられず、日没順延となった。首位タイで出た米ツアー歴代2位81勝のタイガー・ウッズ(米国)は、第3Rを66、最終Rを11番まで終えて通算18アンダー。暫定2位の松山英樹(LEXUS)に3打差の同首位とし、優勝に王手をかけた。初日から首位を守る43歳に対し、世界のトップ選手たちが感嘆の声を上げている。

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 米ツアーの猛者たちが集まり、2万2678人の観衆を沸かせた日本初開催の米ツアー。1日29ホールの長丁場を戦い抜いた43歳のウッズが、初日から首位を守る完全優勝に手が届きそうな状況だ。ウッズが勝てば、1965年までに通算82勝を挙げたサム・スニード(米国)のツアー最多勝に並ぶ白星となる。

 世界ランク2位でメジャー4勝のローリー・マキロイ(英国)は、歴史的勝利の可能性があることに「みんな興奮しているよ。タイガーが上位にいる時はツアーにとっても、スポンサーにとっても選手たちにとってもいいこと。彼が上位にいると、注目が高まるし、見る人も増える」と力説。自身は11アンダーの5位つけているが「彼がいいプレーをしているのは素晴らしいことだし、何より健康でいることが嬉しい。自分のラウンドを終えたら、僕も観客の一人として楽しむよ」と敵ながら歓迎していた。

 今年の全米オープンでメジャー初制覇を果たしたゲーリー・ウッドランド(米国)は、第2Rをウッズと2打差の2位で終え、第3Rからウッズと同組に。この日の最終Rは、組み合わせを変えずに行ったため、1日で29ホールを一緒にラウンドした。

「凄くいい。素晴らしいと思う。今日も信じられないプレーだったね。いくつかパー5はとれなかったけど、ショットはとても良かった」と称賛。「パッティングもいつもと同じように凄いし、それを見ていて楽しかった」と声を弾ませた。自身は12アンダーで3位とし「パットを決めればと思います」と語った。

 ウッズは残り7ホール。1つ前の組で残り6ホールの松山と3打差。歴史的勝利が生まれるのか、松山が逆転するのか、他の選手が猛追するのか。日本初開催の米ツアーから目が離せない。

(THE ANSWER編集部・浜田 洋平 / Yohei Hamada)

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