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村田諒太、「12.29」ゴロフキン戦を正式発表 「彼を倒して僕が最強だと証明したい」

ボクシングのWBA世界ミドル級スーパー王者・村田諒太(帝拳)が12日、都内で会見し、日本時間12月29日にさいたまスーパーアリーナでIBF世界同級王者ゲンナジー・ゴロフキン(カザフスタン)と王座統一戦を行うと正式発表した。村田にとっては2年ぶりの試合。日本人ボクサーでは過去最大級のビッグマッチがついに実現する。戦績は35歳の村田が16勝(13KO)2敗、39歳のゴロフキンが41勝(36KO)1敗1分け。試合は「Amazon Prime Video」で独占生配信される。

都内で会見した村田諒太【写真:荒川祐史】
都内で会見した村田諒太【写真:荒川祐史】

都内の会見で村田諒太VSゴロフキンを正式発表

 ボクシングのWBA世界ミドル級スーパー王者・村田諒太(帝拳)が12日、都内で会見し、日本時間12月29日にさいたまスーパーアリーナでIBF世界同級王者ゲンナジー・ゴロフキン(カザフスタン)と王座統一戦を行うと正式発表した。村田にとっては2年ぶりの試合。日本人ボクサーでは過去最大級のビッグマッチがついに実現する。戦績は35歳の村田が16勝(13KO)2敗、39歳のゴロフキンが41勝(36KO)1敗1分け。試合は「Amazon Prime Video」で独占生配信される。

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 ついにビッグマッチが正式にアナウンスされた。村田は2019年7月にロブ・ブラント(米国)との再戦で世界王座を奪還。同年12月23日のスティーブン・バトラー(カナダ)戦で5回TKO勝ちし、初防衛を果たした。コロナ禍によりなかなか試合を組めず、2年ぶりの試合となる。勝って複数団体統一王者になれば日本人5人目。世界的に層の厚いミドル級では日本人初の快挙だ。

 会見に出席した村田は「一番尊敬する選手。一緒にトレーニングもした。実績は凄いものがある。彼を倒して僕が最強だと証明したい」とコメント。リモートで会見に臨んだゴロフキンは「2人のチャンピオンがタイトルを目指す素晴らしい試合になる。2人の戦いに注目」と語った。

 相手は「世界最強」の称号を欲しいままにしてきたゴロフキンだ。アマチュア時代の2004年アテネ五輪で銀メダルを獲得し、06年5月にプロデビュー。10年8月に初めて世界タイトルを獲得すると、19回も連続防衛を果たした世界的スーパースターである。主要4団体のうち3つのベルトを統一し、世界で最も権威のある米専門誌「ザ・リング」の階級を超えた格付けランク「パウンド・フォー・パウンド(PFP)」で長く1位に君臨していた。

 最後の試合は昨年12月、無敗だったカミル・シュメルタ(ポーランド)から4度のダウンを奪い、7回TKOの圧勝。ベテランとはいえ強烈に健在ぶりを示し、今もなお世界最高峰のレベルを維持している。歴代ミドル級王者の中でも最強の呼び声が高い生きるレジェンド。日本のリングで村田と相まみえる。

 今回の興行は「Prime Video presents Live Boxing」と題し、プレミアムボクシングマッチシリーズの第1弾として配信される。プライム会員であれば追加料金なしで視聴可能。村田―ゴロフキン戦を皮切りに世界トップレベルのボクシングイベントを継続的に開催し、ボクシング以外のスポーツ中継に力を注いでいく。

 プロ1年目の14年7月に米国合宿でゴロフキンとスパーリングをしたことがある村田。五輪金メダルからプロで世界王者になり、幾度も日本人初の快挙を成し遂げた男が年末を熱く盛り上げる。

(THE ANSWER編集部)

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