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村田諒太、「12.29」ゴロフキン戦へ両者会見 「彼を倒して僕が最強だと証明したい」

ボクシングのWBA世界ミドル級スーパー王者・村田諒太(帝拳)が12日、都内で会見し、日本時間12月29日にさいたまスーパーアリーナでIBF世界同級王者ゲンナジー・ゴロフキン(カザフスタン)と王座統一戦を行うと正式発表した。村田にとっては2年ぶりの試合。日本人ボクサーでは過去最大級のビッグマッチがついに実現する。戦績は35歳の村田が16勝(13KO)2敗、39歳のゴロフキンが41勝(36KO)1敗1分け。試合は「Amazon Prime Video」で独占生配信される。

都内で会見した村田諒太(右)とリモートで会見に臨んだゲンナジー・ゴロフキン【写真:荒川祐史】
都内で会見した村田諒太(右)とリモートで会見に臨んだゲンナジー・ゴロフキン【写真:荒川祐史】

都内の会見で村田諒太VSゴロフキンを正式発表

 ボクシングのWBA世界ミドル級スーパー王者・村田諒太(帝拳)が12日、都内で会見し、日本時間12月29日にさいたまスーパーアリーナでIBF世界同級王者ゲンナジー・ゴロフキン(カザフスタン)と王座統一戦を行うと正式発表した。村田にとっては2年ぶりの試合。日本人ボクサーでは過去最大級のビッグマッチがついに実現する。戦績は35歳の村田が16勝(13KO)2敗、39歳のゴロフキンが41勝(36KO)1敗1分け。試合は「Amazon Prime Video」で独占生配信される。

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 ついにビッグマッチが正式にアナウンスされた。村田は2019年7月にロブ・ブラント(米国)との再戦で世界王座を奪還。同年12月23日のスティーブン・バトラー(カナダ)戦で5回TKO勝ちし、初防衛を果たした。コロナ禍によりなかなか試合を組めず、2年ぶりの試合となる。勝って複数団体統一王者になれば日本人5人目。世界的に層の厚いミドル級では日本人初の快挙だ。

 会見に出席した村田は「一番尊敬する選手。一緒にトレーニングもした。実績は凄いものがある。彼を倒して僕が最強だと証明したい」とコメント。「この試合を決めてくださったことにまず感謝しています。僕がプロになる時から言ってますが、ミドル級で試合をするということは、僕が大変というより試合を組むことが大変。ここまで導いて下さった方に感謝しています」と言葉を並べ、過去最強の相手に最大級の敬意を評した。

「本当に最強の選手。ミドル級史上でも最強。1敗1分けですが、僕の中では勝っていた試合だと思う。事実上、負けたことのない試合だと思っている。その選手を倒して僕が最強だと証明したい。まずは自分のベストを尽くします。あとの結果は神様のみが知っている。最高の状態にして最高の自分を見せます」

 リモートで会見に臨んだゴロフキンは「2人のチャンピオンがタイトルを目指す素晴らしい試合になる。2人の戦いに注目してほしい」と冷静にコメント。「先ほど村田選手が話した通り、僕たちはすでに出会ってトレーニングもしている間柄。彼の強さを尊敬している。金メダルを獲って世界チャンピオンにもなった選手。この試合は誰もが忘れられない記憶に残る試合になるだろう」と語り、日本での戦いに向けてこう続けた。

「初めてプロとしての試合を日本で行うのは光栄。今回は村田選手の母国でもある。長い間の交渉の末、ついに決まった。マイク・タイソン、フロイド・メイウェザーなど名だたる選手が試合をしてきた。その一員になれて嬉しい」

「世界最強」の称号を欲しいままにしてきたゴロフキン。アマチュア時代の2004年アテネ五輪で銀メダルを獲得し、06年5月にプロデビュー。10年8月に初めて世界タイトルを獲得すると、19回も連続防衛を果たした世界的スーパースターである。主要4団体のうち3つのベルトを統一し、世界で最も権威のある米専門誌「ザ・リング」の階級を超えた格付けランク「パウンド・フォー・パウンド(PFP)」で長く1位に君臨していた。

 最後の試合は昨年12月、無敗だったカミル・シュメルタ(ポーランド)から4度のダウンを奪い、7回TKOの圧勝。ベテランとはいえ強烈に健在ぶりを示し、今もなお世界最高峰のレベルを維持している。歴代ミドル級王者の中でも最強の呼び声が高い生きるレジェンド。日本のリングで村田と相まみえる。

 今回の興行は「Prime Video presents Live Boxing」と題し、プレミアムボクシングマッチシリーズの第1弾として配信される。プライム会員であれば追加料金なしで視聴可能。村田―ゴロフキン戦を皮切りに世界トップレベルのボクシングイベントを継続的に開催し、ボクシング以外のスポーツ中継に力を注いでいく。

 プロ1年目の14年7月に米国合宿でゴロフキンとスパーリングをしたことがある村田。五輪金メダルからプロで世界王者になり、幾度も日本人初の快挙を成し遂げた男が年末を熱く盛り上げる。

(THE ANSWER編集部)

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