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「長谷部誠を凌ぐ天才」と呼ばれた男が“サッカー不毛の地”でジュニア世代の指導に乗り出したワケ

かつて「長谷部誠を凌ぐ天才」として期待された元Jリーガーが栃木県足利市でセカンドキャリアの転期を迎えようとしている。3月20日、足利市の朝倉福富緑地グラウンドで、元サッカーU-19日本代表MFの馬場憂太さんがジュニア世代のサッカースクール「LUPINUS(ルピナス)足利」の「1DAYサッカークリニック」を開催。4月から現地でスクールを開校し、将来的なプロチーム化を見据えた立ち上げイベントには、約100人のサッカーキッズや、和泉聡・足利市長も出席。地元の協賛企業が47社も集まるなど、大きな盛り上がりを見せた。

指導したジュニアと一緒に記念写真に納まる馬場さん(左端)と石川さん(右端)【写真:編集部】
指導したジュニアと一緒に記念写真に納まる馬場さん(左端)と石川さん(右端)【写真:編集部】

元サッカーU-19日本代表MFの馬場憂太さんが4月からスクール開校

 かつて「長谷部誠を凌ぐ天才」として期待された元Jリーガーが栃木県足利市でセカンドキャリアの転期を迎えようとしている。3月20日、足利市の朝倉福富緑地グラウンドで、元サッカーU-19日本代表MFの馬場憂太さんがジュニア世代のサッカースクール「LUPINUS(ルピナス)足利」の「1DAYサッカークリニック」を開催。4月から現地でスクールを開校し、将来的なプロチーム化を見据えた立ち上げイベントには、約100人のサッカーキッズや、和泉聡・足利市長も出席。地元の協賛企業が47社も集まるなど、大きな盛り上がりを見せた。

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 緊急事態宣言が解除された栃木県・足利市。現役時代にFC東京などで活躍した馬場さんが河川敷のピッチでサッカースクールの開校イベントを開催した。

「ご縁がありまして足利に来ることになりました。“足利から世界へ”をテーマに、たくさん笑顔を咲かせることができるようなサッカーチームを作りたいと思います」

 和泉市長や市会議員も出席した開会イベントで、馬場が挨拶すると、大きな拍手が起こった。午前、午後の2部制で行われたイベントのゲストとして、FC東京時代のチームメート、元日本代表MF石川直宏さんも参加。子供たちはかつてのトッププレイヤーの指導に目を輝かせていた。

 東京都出身の馬場さん。現在都内と福岡市内でスクール展開をしているが、育成年代のみならず、トップチームも視野に入れる大型プロジェクトをなぜ足利を舞台に選んだのか――。

「足利では中学生年代、いわゆるジュニアユースのチームがこれまで1つしかありませんでした。小学生までサッカーをしていた子どもたちが中学生になると、受け皿がないので、サッカーがなかなか続けられないという状況を聞きました。他競技や越境などタレントの流出という流れもあったそうです。そこで自分にできることはないのか、と考えました」

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