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【パンパシ水泳】名将の愛弟子・松元克央「先生のメニューを全部こなせたら、五輪でメダルが取れる」

8月9日に開幕するパンパシ水泳(4日間・東京、テレビ朝日系列で中継)の注目選手22人を毎日紹介する「THE ANSWER」の「パンパシ水泳カウントダウン連載」。開幕までいよいよあと10日。第12回は男子自由形の松元克央(セントラルスポーツ)だ。名伯楽の元で指導を受けて開眼。世界を相手にサプライズを起こせるか。

男子自由形の松元克央【写真提供:テレビ朝日】
男子自由形の松元克央【写真提供:テレビ朝日】

「あと10日!パンパシ水泳カウントダウン連載」―鈴木大地ら育てた名コーチの元で急成長遂げた21歳

 8月9日に開幕するパンパシ水泳(4日間・東京、テレビ朝日系列で中継)の注目選手22人を毎日紹介する「THE ANSWER」の「パンパシ水泳カウントダウン連載」。開幕までいよいよあと10日。第12回は男子自由形の松元克央(セントラルスポーツ)だ。名伯楽の元で指導を受けて開眼。世界を相手にサプライズを起こせるか。

 急成長を遂げている。松元は4月の日本選手権では200m自由形で、自己ベストを1秒近くも縮める1分45秒93の好タイムで初優勝。あのソウル五輪金メダリスト・鈴木大地を始め、何人もの五輪メダリストを育てた鈴木陽二氏の指導を受ける、大学4年生は上昇気流に乗って世界に挑戦する。

「自分でもすごくビックリするタイムでした。これほど出るとは思ってなかったので、今でも信じられないって気持ちが強いです」

 185センチの長身から繰り出すダイナミックな泳ぎで、前半から飛ばしながらも、最後までバテなかった。鈴木コーチからの指示通りだったという。

「先生にあらかじめ、『スピードはついてるから楽に行っても前半は早いぞ』と言われていた。自分でも楽に行ってあのタイムだったので、自分の感覚以上のタイムが出て驚いています」

 鈴木コーチの指導を受けるようになってから1年が経過。メダリストを育てたハードなメニューをこなして、着実に力がついたことを実感している。

「やっぱり鈴木先生のメニューはすごいハード。根性がなきゃできないような練習です。ついていけるか不安があったのですが、それでもベストが出た。鈴木先生のメニューを全部全力でこなすことが出来たら、オリンピックでメダルを取れるようになるだろうなと、改めてすごいと感じました」

 御年68歳の鈴木コーチ。厳しさは変わらず、褒められることはまずないという。

「オリンピックの金メダリストを指導していたので、選手権優勝しても『まぁまぁだな』と言われますし、何をしても『まぁまぁだな』って。『まぁまぁ』という言葉で全部終わってしまいます(笑)。オリンピックで金メダルを獲らないと、褒めてくれないでしょうね」

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