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ゴミ拾い、倒れた他人の自転車も整頓 「運」も求めたボクサー谷口将隆の世界王座奪取

2021年も多くのスポーツが行われ、「THE ANSWER」では今年13競技を取材した一人の記者が1年間を振り返る連載「Catch The Moment」をスタートさせた。現場で見たこと、感じたこと、当時は記事にならなかった裏話まで、12月1日から毎日コラム形式でお届け。第24回は、ボクシングのWBO世界ミニマム級王者・谷口将隆(ワタナベ)が登場する。

14日に世界王座を奪った直後に大興奮の谷口将隆、陣営にも笑顔が広がった【写真:荒川祐史】
14日に世界王座を奪った直後に大興奮の谷口将隆、陣営にも笑顔が広がった【写真:荒川祐史】

一人の記者が届ける「THE ANSWER」の新連載、第24回はボクシング・谷口将隆

 2021年も多くのスポーツが行われ、「THE ANSWER」では今年13競技を取材した一人の記者が1年間を振り返る連載「Catch The Moment」をスタートさせた。現場で見たこと、感じたこと、当時は記事にならなかった裏話まで、12月1日から毎日コラム形式でお届け。第24回は、ボクシングのWBO世界ミニマム級王者・谷口将隆(ワタナベ)が登場する。

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 今月14日、2度目の世界挑戦(東京・両国国技館)で王者ウィルフレド・メンデス(プエルトリコ)に11回1分8秒でTKO勝ちし、悲願の王座奪取に成功した。当日は名曲に乗って入場した27歳。実力を磨くだけでなく、「運」も引き寄せながらリングに上がった。(文=THE ANSWER編集部・浜田 洋平)

 ◇ ◇ ◇

 リングに上がる時、それぞれが選んだ入場曲が流れる。多くのものを背負い、命を懸けた殴り合いへ向かうボクサーたち。覚悟を決めた姿に生き様が表れる。気持ちを鼓舞するもの、落ち着かせるもの、観客を乗せるもの。選曲は人それぞれだ。

「HEY BOY 体勢 体哉 整えているうちに あの世から迎えが来るぞ

 HEY BOY 一度きりの人生を HEY BOY さぁ張り切ってどうぞ

 HEY BOY 一瞬の人生を HEY BOY さぁ張り切ってどうぞー!」

 2019年2月26日、後楽園ホールには竹原ピストルの「BOY」が流れた。世界王者になるチャンスなんて簡単には来ない。谷口が初めて世界挑戦した夜。覚悟を決めてリングに上がった。

 しかし、試合巧者の王者ビック・サルダール(フィリピン)を攻略できなかった。ポイントをとっても下がってしまう。ここぞの場面で詰め切れず、0-3の判定で完敗。「まだ世界に行く人間ではなかった。周りは完敗と言うと思うけど、男として完敗を認めるのはイヤ」。いつ来るかわからないチャンスを求めて再起した。

 スパーリングではできるのに、試合では出しきれない。「練習でやったことが勝手に出るだろうっていう安直な考えだった。試合中こそアイディアを働かすべき」。フィジカルや技術だけではなく、頭を使うことを意識した。街を歩けば目についたゴミを拾い、倒れている他人の自転車を起こす。ワラにもすがる思いで何でもやった。

 19年9月に再起戦で勝利を収めると、20年12月に日本ミニマム級王座を獲得。今年6月に初防衛に成功した。地道に勝ち星を重ね、WBO1位として指名挑戦権を獲得。12月14日、2年10か月ぶりの世界戦にたどり着いた。入場時に流した曲はTHE BLUE HEARTSの「TRAIN-TRAIN」。名曲に乗ってリングに上がってきた。

「栄光に向かって走る~ あの列車に乗って行こう♪

 はだしのままで飛び出して~ あの列車に乗って行こう♪」

 汗がにじんだ顔は緊張した面持ち。自分を鼓舞するように拳を突き上げ、応援を味方につけた。「リングに上がれば覚悟が決まる」。スイッチが入り、落ち着いた表情に。相手とフェイスオフをすると、ニヤリと自信ありげに笑った。

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