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震災から10年目の春 大船渡の子供へ、伊藤華英が半年間をかけて伝えたこと

競泳で北京、ロンドンと五輪に2大会連続出場した伊藤華英さんが28日、公益財団法人東日本大震災復興支援財団が立ち上げた「東北『夢』応援プログラム」のオンラインイベントに登場した。各競技のトップランナーが遠隔指導ツールを駆使し、動画を通じて被災地の子供たちを指導するプログラム。今回は昨年10月から半年間、岩手・大船渡の小学生10人を対象にした指導の集大成となる成果発表イベントが行われた。

「東北『夢』応援プログラム」のオンラインイベントに登場した伊藤華英さんと子供たち【写真:編集部】
「東北『夢』応援プログラム」のオンラインイベントに登場した伊藤華英さんと子供たち【写真:編集部】

「東北『夢』応援プログラム」、オンライン指導で小学生と交流

 競泳で北京、ロンドンと五輪に2大会連続出場した伊藤華英さんが28日、公益財団法人東日本大震災復興支援財団が立ち上げた「東北『夢』応援プログラム」のオンラインイベントに登場した。各競技のトップランナーが遠隔指導ツールを駆使し、動画を通じて被災地の子供たちを指導するプログラム。今回は昨年10月から半年間、岩手・大船渡の小学生10人を対象にした指導の集大成となる成果発表イベントが行われた。

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 このプログラムは遠隔指導ツール「スマートコーチ」を利用し、子供たちから練習動画が送られ、それに対し、コーチ役の「夢応援マイスター」伊藤さんがアドバイスを添えて返信。月1回のやりとりを繰り返し、水泳の技術向上を目指すというもの。プログラムに参加して5年目になる伊藤さんは、昨年10月に指導のスタートとなる「夢宣言イベント」以来、東京から子供たちの成長を見守ってきた。

 この日は本来、大船渡に行き、対面で指導するはずだったが、新型コロナウイルス感染拡大により、オンライン方式に変更。それでも、都内から参加した伊藤さんが「皆さん、久しぶりです。元気ですか~?」と呼びかけると、この日参加した小学生5人のうれしそうな顔が画面に並んだ。「大船渡に行きたい気持ちはありますが、こうやってオンラインで会える。毎月、皆さんの動画を見るのを楽しみにしていました」と伊藤さんは挨拶した。

 イベントはまず屋内でできるトレーニングの指導からスタート。「泳ぐために一番柔らかいと良い場所」という肩甲骨周りの柔軟性を伸ばすストレッチを紹介した。けのびの姿勢から胸を張って両腕を落とす動きなど、オンライン画面で確認しながら挑戦。「こういう動きを泳ぐ前に取り入れると、ストリームラインが取りやすくなるよ」。伊藤さんのアドバイスを聞き、子供たちも真剣な表情で取り組んだ。

 続いて行われたのが、半年間の成果発表。用意された「夢達成ノート」に半年間の振り返りとして「成長できたこと、上手くできるようになったこと」「今後の課題」「半年間の感想」を子供たちが記入し、それぞれが発表した。「クロールで腕を大きく回せるようになった」「苦手なことをいっぱい直せた「息継ぎがまだうまくできないので、上手にできるようになりたい」など、これまでとこれからの歩みに視線を向けた。

 泳ぎを動画でチェックしてきた伊藤さんは個別に技術的なアドバイスを送ったが、それ以上に知ってほしかったのが、この経験が様々な場面で生かせるということ。「うまく行かないこともあったかもしれない。でも、結果が悪くてもチャレンジすることが大事ということを忘れないで」「泳ぎが上達しすることで自分に自信を持てたと思う。学校とか、ほかの場所でも“やればできる”という気持ちを持ってほしい」と説いた。

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