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“大阪の血”が生む大胆不敵な歴代アタッカー サッカーの地域性を元Jリーグ監督も実感

Jリーグ各クラブの下部組織には“育成のスペシャリスト”である指導者が多く名を連ねているが、その中でやや異なる道を歩んできたのがガンバ大阪ユースの森下仁志監督だ。39歳でジュビロ磐田の監督に就任して以降、4チームのトップ監督としてJリーグを戦い、苦い経験も味わいながら再びユース年代を指導し、有望な若手の才能を引き出している。順風満帆とは言えない指導者キャリアを歩みながら、追求してきた森下監督の育成哲学とは――。今回は指導者を続けてきたなかで感じたサッカーと地域性について。学生時代から様々な土地で過ごした森下監督だが、大阪のサッカー文化が自身の哲学に合うという。(取材・文=小宮 良之)

ガンバ大阪の宇佐美貴史【写真:Getty Images】
ガンバ大阪の宇佐美貴史【写真:Getty Images】

森下仁志監督「若手育成の哲学」第3回、大阪でパワープレーは「受け入れられない」

 Jリーグ各クラブの下部組織には“育成のスペシャリスト”である指導者が多く名を連ねているが、その中でやや異なる道を歩んできたのがガンバ大阪ユースの森下仁志監督だ。39歳でジュビロ磐田の監督に就任して以降、4チームのトップ監督としてJリーグを戦い、苦い経験も味わいながら再びユース年代を指導し、有望な若手の才能を引き出している。順風満帆とは言えない指導者キャリアを歩みながら、追求してきた森下監督の育成哲学とは――。今回は指導者を続けてきたなかで感じたサッカーと地域性について。学生時代から様々な土地で過ごした森下監督だが、大阪のサッカー文化が自身の哲学に合うという。(取材・文=小宮 良之)

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「地域性は改めて大事だと思っています。大阪に戻ってきて、サッカーに文化が染みついているなって」

 ガンバ大阪のユース監督、森下仁志(49歳)は言う。和歌山県海南市出身で、プロキャリアのスタートはG大阪だった。

 世界のサッカーでは、国ごとではなく、地域色が強い。例えばスペインではFCバルセロナ、エスパニョールのあるカタルーニャと、アスレティック・ビルバオ、レアル・ソシエダがあるバスク地方では、まるでスタイルが異なる。自由や閃きを重んじるか、質実剛健さを愛するかで、サッカーの性質までが変化するのだ。

「その土地の人間味が出るのがサッカー。大阪はストレスがないです。自分の色に近いんでしょうけど」

 大阪の居心地の良さというのか。それは高校が東京、大学が千葉、プロでも札幌、磐田といろいろな土地で過ごしたからこそ、行き着いた感覚でもあるのだろう。

 関西、大阪、そして“ガンバ”のカラーとは――。森下監督に話を聞いた。

――関西の選手はやんちゃというか、失敗を怖がりません。だからこそ、宇佐美貴史、本田圭佑、家長昭博、鎌田大地、堂安律、食野亮太郎(いずれもG大阪下部組織出身)のようなアタッカーがどんどん出てきます。

「この地域の選手は、言われれば言われるほど“やり返す”文化があるというか。とにかく、やり返す精神が凄い(苦笑)。ガードが下がっているように見えて、次の瞬間、殴り返してくるようなところがあります。黙って撃たれ続ける、なんてことはない。絶対に撃ち返す」

――その地域性がクラブを彩っているところはありますね。

「サッカーって地域に文化があると思います。個人的には、そこはとても大事にしたほうがいいと思っていて。大阪に久しぶりに戻ってきて、“大阪には大阪のサッカーがあるな”と感じています。だから、放り込んでのパワープレーだったり、引き込んでのカウンターだったり、というのはなかなか受け入れられない土地柄がある。そうなると、攻撃も守備もアグレッシブに挑むべきだし、それができる選手が出てこないといけない」

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森下仁志

ガンバ大阪ユース監督 
1972年生まれ、和歌山県出身。現役時代は帝京高、順天堂大を経て95年にガンバ大阪に加入。コンサドーレ札幌、ジュビロ磐田と渡り歩き、J1通算202試合9得点、J2通算37試合1得点の成績を残した。2005年の現役引退後は指導者の道へ進み、12年に磐田監督に就任。京都サンガF.C.、サガン鳥栖、ザスパクサツ群馬の監督を経て、19年に古巣G大阪U-23監督となり、昨年からユースを率いている。中村敬斗(現LASKリンツ)や食野亮太郎(現エストリル・プライア)らの才能を引き出すなど、若手の指導に定評がある。

小宮 良之

1972年生まれ。大学卒業後にスペインのバルセロナに渡り、スポーツライターに。トリノ五輪、ドイツW杯を現地取材後、2006年から日本に拠点を移す。アスリートと心を通わすインタビューに定評があり、『導かれし者』(角川文庫)、『アンチ・ドロップアウト』(集英社)など多くの著書がある。2018年に『ラストシュート 絆を忘れない』(角川文庫)で小説家としてもデビュー。少年少女の熱い生き方を描き、重松清氏の賞賛を受けた。2020年12月には『氷上のフェニックス』(角川文庫)を上梓。

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