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“無名”18歳ルーキー・鎌田大地の衝撃 鳥栖時代の恩師が証言、「心に響いた」凄さとは

Jリーグ各クラブの下部組織には“育成のスペシャリスト”である指導者が多く名を連ねているが、その中でやや異なる道を歩んできたのがガンバ大阪ユースの森下仁志監督だ。39歳でジュビロ磐田の監督に就任して以降、4チームのトップ監督としてJリーグを戦い、苦い経験も味わいながら再びユース年代を指導し、有望な若手の才能を引き出している。順風満帆とは言えない指導者キャリアを歩みながら、追求してきた森下監督の育成哲学とは――。今回はサガン鳥栖の監督時代にJリーグデビューさせ、その後日本代表にまで上り詰めた鎌田大地(現フランクフルト)の才能について振り返る。(取材・文=小宮 良之)

2015年にサガン鳥栖でプロデビューを果たした鎌田大地【写真:Getty Images】
2015年にサガン鳥栖でプロデビューを果たした鎌田大地【写真:Getty Images】

森下仁志監督「若手育成の哲学」第2回、初めて見て惹かれた鎌田大地の才能

 Jリーグ各クラブの下部組織には“育成のスペシャリスト”である指導者が多く名を連ねているが、その中でやや異なる道を歩んできたのがガンバ大阪ユースの森下仁志監督だ。39歳でジュビロ磐田の監督に就任して以降、4チームのトップ監督としてJリーグを戦い、苦い経験も味わいながら再びユース年代を指導し、有望な若手の才能を引き出している。順風満帆とは言えない指導者キャリアを歩みながら、追求してきた森下監督の育成哲学とは――。今回はサガン鳥栖の監督時代にJリーグデビューさせ、その後日本代表にまで上り詰めた鎌田大地(現フランクフルト)の才能について振り返る。(取材・文=小宮 良之)

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「パッと見て、これは凄いな、と思いましたよ。(鎌田)大地のプレーは心に響いてきました」

 ガンバ大阪のユース監督、森下仁志(49歳)はそう振り返る。サガン鳥栖の監督時代、当時18歳だった鎌田をプロデビューさせている。

 今や日本代表で、ドイツ・フランクフルトの主力となった鎌田だが、高校時代は無名に近かった。Jリーグのクラブからはなかなか声がかからなかったが、鳥栖のオファーを受けて入団した。そもそもG大阪ジュニアユースに所属していたにもかかわらず、ユースに昇格できていない。

 しかし、森下監督は起用を躊躇わなかった。高卒ルーキーだった鎌田を開幕前のキャンプから積極的に使い、トップデビューのタイミングを探っていた。そして2015年のJ1リーグ第11節・松本山雅FC戦、確信をもって送り出した。

 プロデビュー&ゴールから、鎌田の進撃は始まったのだ。

――当時、鎌田の起用に迷いはなかったですか?

「全くなかったですね。キャンプでトレーニングマッチを重ねるなか、もちろん要求するところはたくさんあったんです。でも、一目見て面白い選手だなと思って。当時の鳥栖は、尹晶煥監督(現ジェフユナイテッド千葉監督)から長年かけて作ったスタイルがあって、“チームを進化させる”というところが自分に求められていました。そこで、“大地を生かすにはどうしたらいいのか”と考えて。キャンプの試合をやるごとに、これはなんとかせんとあかん、って。デビュー戦、ファーストプレーで30メートルくらいのスルーパスをトヨ(豊田陽平/現ツエーゲン金沢)に入れたシーンは今でも覚えています。それで彼が(ミドルシュートで)点を入れて引き分けたんですが、改めて凄いな、と」

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森下仁志

ガンバ大阪ユース監督 
1972年生まれ、和歌山県出身。現役時代は帝京高、順天堂大を経て95年にガンバ大阪に加入。コンサドーレ札幌、ジュビロ磐田と渡り歩き、J1通算202試合9得点、J2通算37試合1得点の成績を残した。2005年の現役引退後は指導者の道へ進み、12年に磐田監督に就任。京都サンガF.C.、サガン鳥栖、ザスパクサツ群馬の監督を経て、19年に古巣G大阪U-23監督となり、昨年からユースを率いている。中村敬斗(現LASKリンツ)や食野亮太郎(現エストリル・プライア)らの才能を引き出すなど、若手の指導に定評がある。

小宮 良之

1972年生まれ。大学卒業後にスペインのバルセロナに渡り、スポーツライターに。トリノ五輪、ドイツW杯を現地取材後、2006年から日本に拠点を移す。アスリートと心を通わすインタビューに定評があり、『導かれし者』(角川文庫)、『アンチ・ドロップアウト』(集英社)など多くの著書がある。2018年に『ラストシュート 絆を忘れない』(角川文庫)で小説家としてもデビュー。少年少女の熱い生き方を描き、重松清氏の賞賛を受けた。2020年12月には『氷上のフェニックス』(角川文庫)を上梓。

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