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容姿が注目?「結局は結果」 ボートレース・大山千広が示すアスリートとしての自負

ボートレース界のニューヒロイン、大山千広。2019年シーズンは5600万円以上を稼ぎ出し、見事に賞金女王の座に輝いた。キュートな実力派として今、俄かに注目を浴びる大山は、3月3日から始まる第4回レディスオールスター(鳴門)に出場する。

ボートレース界のニューヒロインとして注目を浴びる大山千広【写真:石渡史暁】
ボートレース界のニューヒロインとして注目を浴びる大山千広【写真:石渡史暁】

美女ボートレーサー、大山千広インタビュー後編…24歳女子の競技との向き合い方

 ボートレース界のニューヒロイン、大山千広。2019年シーズンは5600万円以上を稼ぎ出し、見事に賞金女王の座に輝いた。キュートな実力派として今、俄かに注目を浴びる大山は、3月3日から始まる第4回レディスオールスター(鳴門)に出場する。

 ファン投票による得票数では、次位の選手に1万票差をつける2万6737票という断トツの支持を集めた。女子としては初めて、ボートレース界で最もグレードの高いSG制覇を目指す大山の魅力に「THE ANSWER」が迫った。前後編でお届けする。後編では女性アスリートとして、競技とどう向き合っているのか。24歳の素顔に迫った。

 ◇ ◇ ◇

 昨季、大ブレイクを果たし女子ボートレーサーの頂点に上り詰めた大山。男子との過酷な競争の中で、ボートレース界の最高グレードSG制覇を志す。一躍、注目を集める存在となったが、普段はオシャレと食べることが大好きな、どこにでもいる24歳の女子だ。

 両手にはキュートなネイルが施されており、「気分が良くなる。上がりますよね。オシャレするのは大好きです」と飛び切りの笑顔を輝かせる。

 そのビジュアルは各方面から注目を集め、ボートレース場のポスターのメインカットに登場するのはもちろん、競技を離れ、エンタメメディアや、ファッション誌などで特集が組まれることも。だが、そうした状況に戸惑いがないわけではない。

メディアに露出する回数が増えても「結局は結果」 大山はプレッシャーはないと語った【写真:石渡史暁】
メディアに露出する回数が増えても「結局は結果」 大山はプレッシャーはないと語った【写真:石渡史暁】

「そういう風に(容姿ばかりが)見られているとは思っていない。美人ボートレーサーとか、そう報道されているとしてもあまり気にしていません。あくまでボートのPRと一緒に出ているという感じです。もちろん競技に注目してほしいというのはあります」

 ビジュアルやキャラクターばかりが先行してしまっているのではないか。これが本当に競技のためになっているのか。急激にメディアに露出する回数が増え、ふとした時にそうした状況を見つめなおすこともあるという。

「そういうのは思ったりします。話題にしていただくことも多いので、取材だったり、雑誌とか、そういうのをやっていても意味がないんじゃないかとか思うこともあります……。ポスターにしていただいたりとか。どう見られているのかって、気にします」

 本人の意思とは裏腹に、周囲が持ち上げていた選手が、結果が出なくなると、手のひらを反すように批判が始まるようなケースもある。浮かれているんじゃないか、競技に集中できていないんじゃないか――。こうした現状の良し悪しはともかく、注目を集めるということは重圧を背負うことに繋がりそうなものだが、大山ははっきりした口調でこう言う。

「結局は結果がどうか。ボートで結果が出せているか、出せていないかですよね。出せていたらそういうことを言われることもない。私は言われたくないから結果を出そうとは思わない。単純に私が結果を出したいから、結局はあまり気にすることはないのかなって。だからプレッシャーはないです」

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