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米国、2027年W杯招致なら… 指揮官は“日本流”推奨「日本での経験を広めたい」

ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会は9日、埼玉・熊谷ラグビー場でプールCではアルゼンチンと米国が激突。世界ランク10位のアルゼンチンが貫録を見せ、47-17で快勝。米国は3連敗となり、最終戦(13日)のトンガ戦で初勝利を目指す。

米国はアルゼンチンに敗戦【写真:石倉愛子】
米国はアルゼンチンに敗戦【写真:石倉愛子】

アルゼンチンに敗れ3連敗も、ゴールドHCは収穫強調「これは非常に良い経験」

 ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会は9日、埼玉・熊谷ラグビー場でプールCではアルゼンチンと米国が激突。世界ランク10位のアルゼンチンが貫録を見せ、47-17で快勝。米国は3連敗となり、最終戦(13日)のトンガ戦で初勝利を目指す。

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 勝っていれば、2023年フランス大会への出場権獲得へ望みをつなぐことができた米国。しかしアルゼンチンの前に完敗を喫し、勝ち点0のまま最終戦を迎えることとなった。

 試合後の会見で、ギャリー・ゴールド・ヘッドコーチ(HC)は「ちょっとがっかりしている。結果が出なかった」と落胆しつつも、「選手たちの取り組みには誇りをもっている。ハードワークしてくれた。最初の20分は良かった。フランス戦と同じ。ただチャンスでスコアをする、トライを決めることができなかった。後半も最初のところうまくいかなかったが、ファイトを続けて粘り強く頑張った。まだまだ強化するところはたくさんある。非常にいいチームです。これは非常に良い経験だったと思う。トップ10のチームと対戦することが目標だったので、良かった」と選手を称えながら、振り返った。

 今大会で9大会連続出場となったが、すべてでプール戦敗退。それでもゴールドHCは、一貫してチームとしての成長ぶりを口にした。次回大会も予選から出場権を目指すこととなるが、「次回のW杯に参加することは難しいとは思っていない。いい方向へ向かっている。ステップアップしてきている。改善してきている。出場権を得るチャンスはある」と自信を覗かせていた。

 次のフランス大会の次、2027年のW杯招致に米国が関心を示していると噂されている。元神戸製鋼でHCを務めた経験もあるゴールド氏は、「日本のW杯のクオリティは素晴らしいものだった。スタジアムの環境、雰囲気、どこの国にもひけを取らないものがある。私が今まで行ったことないスタジアムもあった。(ラグビー)専用スタジアムもあった。素晴らしいものを感じられた」と日本のホスピタリティを絶賛。その上で、こう続けた。

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