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大坂へ「よく頑張ったナオミ」 涙の逆襲をコーチ労い「大事なのはどう終わらせるか」

女子テニスの中国オープンはシングルス準々決勝で世界ランク6位・大坂なおみ(日清食品)が地元の同45位・張帥(中国)に3-6、6-4、7-5で勝ち、4強進出。序盤劣勢で試合中に涙を見せ、完全アウェーから第3セットも3-5の崖っぷちから4ゲーム連取で奇跡の逆転勝ちを演じた。メンタルを立て直して驚異の粘りを発揮し、最後は持ち前の弾丸エースで決着させた瞬間をWTAは動画付きで公開。恩師のサーシャ・バインコーチは「大事なのはどう終わらせるか。よく頑張ったナオミ」と労っている。

激戦の末、張帥(中国)を破った大坂なおみ【写真:Getty Images】
激戦の末、張帥(中国)を破った大坂なおみ【写真:Getty Images】

試合中、涙した教え子にバインコーチ賛辞「大事なのはどう始まったのかではない」

 女子テニスの中国オープンはシングルス準々決勝で世界ランク6位・大坂なおみ(日清食品)が地元の同45位・張帥(中国)に3-6、6-4、7-5で勝ち、4強進出。序盤劣勢で試合中に涙を見せ、完全アウェーから第3セットも3-5の崖っぷちから4ゲーム連取で奇跡の逆転勝ちを演じた。メンタルを立て直して驚異の粘りを発揮し、最後は持ち前の弾丸エースで決着させた瞬間をWTAは動画付きで公開。恩師のサーシャ・バインコーチは「大事なのはどう終わらせるか。よく頑張ったナオミ」と労っている。

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 心が弱かった自分とは、もう決別した。大坂が成長した姿を中国で見せた。マッチポイント。この日、不調だったサービスで最後の力を振り絞り、弾丸のような一撃を見舞った。張帥は触れることもきない。圧巻の弾丸エースで決着。完全アウェーの観衆から拍手が沸き起こり、公私で仲のいい張帥とネット際で抱擁を交わし、健闘を称え合った。

 まさかの展開だった。序盤からミスを連発し、第1セットを落とすと涙を見せた。タオルを被り、必死に冷静さを保つように努めた。第3セットも3-5と崖っぷちに追い込まれながら底力を発揮。WTA公式ツイッターは涙を乗り越え、演じた大逆転勝ちの瞬間を動画付きで公開。「ナオミ・オオサカの素晴らしい逆転勝利! 波乱ありの3セット、3-6、6-4、7-5でザンを撃破!」と絶賛した。

 指導するバインコーチは「大事なのはどう始まったのかではなく、どう終わらせるか、だ。よく頑張った、ナオミ。そして張帥へ敬意」とツイート。かつては精神的な脆さで敗れることもあったが、逞しくなった教え子を手放しで称えていた。

(THE ANSWER編集部)

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