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イチロー氏の速球にファン仰天 強肩健在の“ピッチング”動画に「投手登録はまだ?」

米大リーグ・マリナーズの会長付き特別補佐兼インストラクターを務めるイチロー氏。現在はアリゾナ州で行われている春季キャンプに帯同しているが、グラウンドでは引退した46歳とは思えない速球を“ピッチング”で披露、実際の様子を球団が動画付きで公開し、「投手登録はまだ?」「イチローをブルペンに送れ」と日米ファンの話題を呼んでいる。

アリゾナ・ピオリアでのキャンプに帯同するイチロー氏【写真:AP】
アリゾナ・ピオリアでのキャンプに帯同するイチロー氏【写真:AP】

キャンプで“ピッチング”を披露、MLB通算97発の元同僚も驚き「ワォ」

 米大リーグ・マリナーズの会長付き特別補佐兼インストラクターを務めるイチロー氏。現在はアリゾナ州で行われている春季キャンプに帯同しているが、グラウンドでは引退した46歳とは思えない速球を“ピッチング”で披露、実際の様子を球団が動画付きで公開し、「投手登録はまだ?」「イチローをブルペンに送れ」と日米ファンの話題を呼んでいる。

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 衰え知らずの強肩だ。抜けるような青空の下、イチロー氏はレフト守備位置の辺りで“投球練習”を実施。ファウルゾーンにキャッチャーを座らせ、ノーワインドアップから左足を高く振り上げて投じたボールは、大きな音とともにミットを吸い込まれた。うなりを上げた速球から、未だ現役選手並みの肉体を維持していることがうかがえる。

 マリナーズ公式ツイッターは、イチロー氏の投球を動画で公開。「イチローの直球を見たら、フランクリン・グティエレスの『ワォ』を聞いて」とつづり、投球を右打席で見たグティエレス氏が声を上げる様を紹介している。グティエレス氏はかつての同僚で、現役時代には97本塁打を放っているが、イチロー氏の速球には驚きを隠せなかったようだ。

 現役中は外野からのレーザービームで、幾度となく観客を沸かせていたイチロー氏。マーリンズに所属していた2015年にはシーズン最終戦に4番手で初登板し、1回1失点ながら最速143キロをマークしている。この“投球練習”動画に対し、日米のファンからは「イチローの投手登録はまだ?」「ビューティフル」「イチローをブルペンに送れ」「いいシーズンになるね」と投球に対する称賛の声が上がっている。

 引退後は昨年12月に神戸で草野球に参加したイチロー氏。「9番・投手」で先発して9回6安打16奪三振の完封勝利を飾っている。年を重ね、プロ選手でなくなったとしても、野球ファンを楽しませてくれそうだ。

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