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「ルイ・ヴィトン以上のブランドを背負う」 五輪がアスリートの人生に与える影響

「THE ANSWER」は東京五輪の大会期間中と題し、実施される競技の新たな知識・視点のほか、平和・人権・多様性など五輪を通して得られる多様な“見方”を随時発信する。2008年北京、2012年ロンドンと五輪2大会に出場した競泳の伊藤華英さんは大会期間中、「オリンピアンのミカタ」として様々なメッセージを届ける。今回は経験して感じたオリンピックの意義について。世界のアスリートが集まる選手村で見たこと、「オリンピアン」の肩書きで変わったこと。2度の五輪を感じた景色をありのままに明かす。(構成=THE ANSWER編集部・神原 英彰)

伊藤華英さんが考える「オリンピアン」という肩書き【写真:Getty Images】
伊藤華英さんが考える「オリンピアン」という肩書き【写真:Getty Images】

「THE ANSWER的 オリンピックのミカタ」#30

「THE ANSWER」は東京五輪の大会期間中と題し、実施される競技の新たな知識・視点のほか、平和・人権・多様性など五輪を通して得られる多様な“見方”を随時発信する。2008年北京、2012年ロンドンと五輪2大会に出場した競泳の伊藤華英さんは大会期間中、「オリンピアンのミカタ」として様々なメッセージを届ける。今回は経験して感じたオリンピックの意義について。世界のアスリートが集まる選手村で見たこと、「オリンピアン」の肩書きで変わったこと。2度の五輪を感じた景色をありのままに明かす。(構成=THE ANSWER編集部・神原 英彰)

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 2度経験させてもらった五輪。なかでも、選手村の空間はすごく刺激的でした。

 ニュースでしか触れることがなかった北朝鮮の選手たちが選手村にいる。同じ空間にバスケットボール米国代表のNBAドリームチームがいる。スポーツじゃなかったら、五輪じゃなかったら、きっとみんなで集まれなかったんだろうと感じました。

 知らない世界の集約。自分たちの世界がすべてと思って生きていたのに、すごく自分たちが小さい存在に思えました。

 今大会はウガンダ代表選手が生活の困窮から行方不明になりました。日本のオリンピック選手のイメージからは考えられないことですが、それぞれに国の背景が窺い知れるのが五輪。先進国だけのものではない。それも五輪が持つ一つの側面です。

「オリンピアン」という肩書きは人生にも大きな影響を与えます。

 思い出すのは現役時代、五輪を経験する前の米国合宿。プールの清掃員の男性に「私は世界選手権に何度も出てるんだよ!」と言ってみたら「ふーん」というリアクション。いざ、五輪代表に選出された後は「本当にオリンピック選手なのか!?」と。

 当時、日本代表で私のコーチから「オリンピックはどんなブランドより有名なブランドなんだぞ」と言われたことを思い出します。

「ルイ・ヴィトン、知ってるだろう? プラダ、知ってるだろう? でも、オリンピックはそれ以上だ。その世界中の人が知っているブランドを背負って出場することは大変なんだ。覚悟を持って行け」

 確かに「オリンピック」は言いやすいし、覚えやすい。子供からお年寄りまで、みんな知っている。

 ロンドン五輪では、空いた時間に代表チームで観光したら「観光で来たの?」「オリンピックに出るんです!」「嘘だろ!? なんの競技?」と驚かれる。日本ではあまり実感することがないですが、「オリンピアン」の影響力を感じました。

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