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生理で気づける異変の兆候 教科書には載っていない「女性アスリート」の大切な話

「女性アスリートの三主徴」はスポーツをする女性にとても大切な話

女性アスリートの三主徴には相互関係があり、影響し合っている【デザイン:野口佳大】

 三主徴の発端になるのは、①の利用可能エネルギー不足です。

 利用可能エネルギー不足とは、運動によるエネルギー消費量に見合ったエネルギーを、食事から確保できていない状態、またはオーバートレーニングの状態であること。視床下部性無月経も骨粗しょう症も、そもそもは利用可能エネルギー不足によって引き起こされます。

 また、三主徴はどれか一つではなく、二つ、三つ、同時に発症しているケースが多くみられます。例えば、エネルギー不足から視床下部性無月経になり、女性ホルモンの分泌が低下。すると、骨粗しょう症になってしまう……という具合です。つまり、3つの健康障害には相互関係があり、一つ症状が出てしまえば2番目、3番目の障害も引き起こされる。しかも、長期間放置すると、カラダを「治療が必要な状態」に変化させて、回復までに長い年月がかかる場合もあります。

 以前、体育会系女子大学生の現状を知るために、三主徴に関係するアンケートを実施したことがあります(対象者:1711人)。本人は骨粗しょう症かどうかは判断できないため、「疲労骨折の経験」の有無などを設問にして調査。疲労骨折については21%が「経験あり」と回答しました。また、「経験あり」の人に「疲労骨折時に月経は順調にきていたか」を問うと、「順調」が32%、「不順」は21%、そして42%が「覚えていない」という結果でした。

 利用可能エネルギー不足や骨粗しょう症は、医師や専門家ではないと気づけません。しかし、生理をみれば三主徴の兆候にも気づけます。もしも、疲労骨折が生理不順や無月経と関係していると知っていれば、「覚えていない」と回答する人数もグッと減ると思います。

 3か月以上、生理が止まってしまったら(※1)、「骨が折れちゃうかもしれない」と気づいてほしい。その気づきが、重症化を防ぐのです。

 教科書には載っていませんが、「女性アスリートの三主徴」はスポーツをする女性にとって、とても、とても、大切な話です。男女を問わず、アスリートにはケガはつきもの。しかし、なかには女性に多いもの、男性とは異なる原因によって発生するものもあると、知って欲しいと思います。

 次回は三主徴の発端となる利用可能エネルギー不足について、もう少し、詳しくお話ししていきましょう。

(※1)月経が3か月以上ない場合、三主徴にあたる視床下部性無月経の疑いがあります。1~2か月、生理がないというときは、多くの場合、問題はありません。

(長島 恭子 / Kyoko Nagashima)

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須永 美歌子

日本体育大学教授、博士(医学)。日本オリンピック委員会強化スタッフ(医・科学スタッフ)、日本陸上競技連盟科学委員、日本体力医学会理事。運動時生理反応の男女差や月経周期の影響を考慮し、女性のための効率的なコンディショニング法やトレーニングプログラムの開発を目指し研究に取り組む。大学・大学院で教鞭を執るほか、専門の運動生理学、トレーニング科学の見地から、女性トップアスリートやコーチを指導。著書に『女性アスリートの教科書』(主婦の友社)、『1から学ぶスポーツ生理学』(ナップ)

長島 恭子

編集・ライター。サッカー専門誌を経てフリーランスに。インタビュー記事、健康・ダイエット・トレーニング記事を軸に雑誌、書籍、会員誌で編集・執筆を行う。担当書籍に『世界一やせる走り方』『世界一伸びるストレッチ』(中野ジェームズ修一著)、『つけたいところに最速で筋肉をつける技術』(岡田隆著、以上サンマーク出版)、『走りがグンと軽くなる 金哲彦のランニング・メソッド完全版』(金哲彦著、高橋書店)など。

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