[THE ANSWER] スポーツ文化・育成&総合ニュースサイト

引退トンプソン、最終戦でゴールキック成功 長年の声援に感謝「感動します、めっちゃ」

ラグビーのジャパン・ラグビー・トップリーグ(TL)2部に相当するトップチャレンジリーグの最終戦が19日、3会場で行われた。秩父宮では昨年のワールドカップ(W杯)日本大会で8強入りに貢献したLOトンプソン・ルーク擁する近鉄が、栗田工業に74-0で勝利。全勝優勝で、38歳ベテランの引退試合を飾った。

ファンに手を振る近鉄のトンプソン・ルーク【写真:宮内宏哉】
ファンに手を振る近鉄のトンプソン・ルーク【写真:宮内宏哉】

38歳「トモさん」フル出場で幕「ちょっと疲れた。久しぶりの80分で」

 ラグビーのジャパン・ラグビー・トップリーグ(TL)2部に相当するトップチャレンジリーグの最終戦が19日、3会場で行われた。秩父宮では昨年のワールドカップ(W杯)日本大会で8強入りに貢献したLOトンプソン・ルーク擁する近鉄が、栗田工業に74-0で勝利。全勝優勝で、38歳ベテランの引退試合を飾った。

【PR】トップリーグは「DAZN」で見られる! リーチ、稲垣、姫野ら、W杯戦士もズラリ… 今なら初月無料キャンペーン実施中!

 11日の釜石戦(長居)で左耳から出血して途中交代していたが、トンプソンはこの日も先発出場。前半からボールを持つたびに「トンプソン」「トモさん」などの大声援が飛んだ。体を張ったプレーでFW陣を牽引し、80分間フル出場でチームの全勝優勝に貢献。なかでも、沸かせたのは60-0とリードした後半31分の場面だ。

 ゴール正面15メートルほどの優しいコンバージョンキックに立ったのは、なんとトンプソン。やや緊張した面持ちでセットし、キックすると綺麗にゴールが決まった。これには本人も笑顔。下部リーグとしては異例ともいえる1万4599人が詰めかけた秩父宮が大歓声に包まれた。

 最後は後半50分に味方が決めたトライで再びキックに立ったトンプソン。今度は右斜め45度の30メートルほどの難しい位置となり、キックは失敗に。これが現役ラストプレーとなった。試合後はチームメートと笑顔で抱き合い、ファンのスタンティングオベーションに応えた。

 試合後、場内インタビューに立ったトンプソンは「うれしいです。試合勝ちましたから。でも、ちょっと疲れた。久しぶりの80分で」とおどけながら、勝利を喜んだ。この日は1万5000人近いファンが詰めかけ、「ホントありがたい。皆さん、16年前からすごく応援してくれた。感動します、めっちゃ。すごい良いメモリーばかり、すごい良いフィニッシュ、ありがとうございました」と得意の関西弁も交えつつ、感謝した。

 トップリーグで初めて出場した試合も秩父宮だった。「秩父宮はすごい特別なグラウンド。みんな、東京のファンはすごくいいファン、めっちゃ応援してくれた。いい場所だから。ここで終わるのはうれしい」と感慨深げ。4度出場したW杯については「日本代表チーム入ったら、すごい誇ります。日本は素晴らしいファン、本当にありがとうございました」と述べた。

 最後にファンにメッセージを求められると「いやあ、言葉は難しいけど、皆さん本当にありがとうございました。ファン、素晴らしいチームメート、言葉は難しいけど、ありがとう。それだけです」と日本語で誠実に答えた。04年に故郷のニュージーランドから来日以来、日本一筋でプレーした。流暢な関西弁で親しみを込め、「トモさん」の愛称がついた。10年には日本国籍を取得。日本を愛し、日本に愛された38歳がジャージを脱ぐ。

1 2
インハイTV
スポーツ応援サイトGROWING by スポーツくじ(toto・BIG)
「DAZN」はプロ野球ライブ中継&見逃し配信
カラダを動かす、すべての人のバストを救え。
スマートコーチは、専門コーチとネットでつながり、動画の送りあいで上達を目指す新しい形のオンラインレッスンプラットフォーム
TORCH
THE ANSWER 取材記者・WEBアシスタント募集