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日本の競馬ファンを大絶叫させたフォーエバーヤングのケンタッキーダービー大接戦3着「死ぬほど惜しい。後15cm?」

米競馬の第150回G1ケンタッキーダービー(ダート2000メートル、20頭立て=2頭取り消し)が4日(日本時間5日)、チャーチルダウンズ競馬場で行われ、フォーエバーヤング(牡3、栗東・矢作)は直線追い込んで日本馬歴代最高の3着。日本馬初の快挙にあと一歩だった。馬主は競馬ゲーム「ウマ娘」で知られるサイバーエージェント社長・藤田晋氏。優勝はミスティックダン、2着はシエラレオーネ(ともに米国)。もう1頭の日本馬テーオーパスワード(牡3、栗東・高柳大)も追い込んで5着に入った。

ケンタッキーダービーで3着だったフォーエバーヤング(中央)【写真:ロイター】
ケンタッキーダービーで3着だったフォーエバーヤング(中央)【写真:ロイター】

第150回G1ケンタッキーダービー

 米競馬の第150回G1ケンタッキーダービー(ダート2000メートル、20頭立て=2頭取り消し)が4日(日本時間5日)、チャーチルダウンズ競馬場で行われ、フォーエバーヤング(牡3、栗東・矢作)は直線追い込んで日本馬歴代最高の3着。日本馬初の快挙にあと一歩だった。馬主は競馬ゲーム「ウマ娘」で知られるサイバーエージェント社長・藤田晋氏。優勝はミスティックダン、2着はシエラレオーネ(ともに米国)。もう1頭の日本馬テーオーパスワード(牡3、栗東・高柳大)も追い込んで5着に入った。


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 11番枠のフォーエバーヤングは出負けして中団からレースを展開。それでも3、4コーナーから上位に進出し、先団を見る形で直線へ。直線で外のシエラレオーネと激しく馬体をぶつけながらの叩き合いでグングン伸びる。先を行くミスティックダンとほとんど3頭並んだところでゴール。ミスティックダンが1着、シエラレオーネが2着。フォーエバーヤングはわずかに届かず3着だった。

 朝から見守っていた日本の競馬ファンもネット上で大興奮の声を上げた。「朝から夢をありがとう!」「アメリカ3冠いこう」「名勝負として語り継がれるレースでした」「死ぬほど惜しい。後10cm?15cm?」「マジで化け物」など労いの声が続々。「朝から声が出た。フォーエバーヤング惜しかった」「これだけ声が出たのは、ナカヤマフェスタとオルフェーヴルの凱旋門賞以来」「GW1番大きな声出た」とテレビ画面の前で絶叫したファンも少なくなかったようだ。

 ケンタッキーダービーはプリークネスステークス、ベルモントステークスからなる米国競馬3冠競走のひとつで、今年で150回という歴史を数える。「スポーツで最も偉大な2分間」と評されるほど、米国スポーツ界においても格式高く、日本馬の最高着順は6着(マスターフェンサー、デルマソトガケ)だった。

 フォーエバーヤングは父リアルスティール、母フォエヴァーダーリング(母の父Congrats)の血統。昨年10月にデビューし、11月のJBC2歳優駿(G3)、12月の全日本2歳優駿(G1)を勝ち、今年は2月のサウジダービー(G3)、3月のUAEダービー(G2)と海外で連勝。無傷の6連勝を目指していた。

(THE ANSWER編集部)


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