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米バスケ界日本人初の快挙 19歳大学生に米紙も注目「日本人選手の道標に」

バスケットボールの全米大学選手権(NCAAトーナメント)決勝が3日(日本時間4日)、アリゾナ州グレンデールが行われ、ゴンザガ大は65-71でノースカロライナ大に敗戦。名門を相手に初優勝こそ逃したが、全米で話題となった快進撃で大きな注目を集めたのが、八村塁(1年)だ。

東京五輪の星・八村塁、全米大学選手権「ファイナル4」進出の逸材に称賛の声

 バスケットボールの全米大学選手権(NCAAトーナメント)決勝が3日(日本時間4日)、アリゾナ州グレンデールが行われ、ゴンザガ大は65-71でノースカロライナ大に敗戦。名門を相手に初優勝こそ逃したが、全米で話題となった快進撃で大きな注目を集めたのが、八村塁(1年)だ。

 日本人初の「ファイナル4」進出は米メディアで特集され、地元紙「スポークスマン・レビュー」は「ゴンザガのルイ・ハチムラは日本人選手たちの道しるべとなる」と称賛している。

 フォワードを務める八村は準決勝に続き、決勝でも出場機会はなかったが、決して強豪とは言えない日本からやってきた留学生は、米国でも話題を呼んだ。記事では「今季コートであまりその姿を見られることはなかったが、いまだゴンザガで最も多くインタビューされる存在だ」と注目度の高さを伝え、NCAAディビジョンIでプレーする5人目の日本人になったと紹介している。

 輝かしい実績を持つ19歳だ。ベナン人の父と日本人の母を持つ富山県出身。202センチのフォワードは、明成高(宮城)でウインターカップ3連覇に牽引。高2で出場したU-17世界選手権では米国戦で25得点するなど、得点王に輝いた。

 卒業後に海を渡り、米バスケットの強豪・ゴンザガ大に留学。今大会は地区決勝で3点シュートで日本人男子初得点を決めるなど、4校に限られた最高峰「ファイナル4」初進出に立ち会った。決勝は観衆7万5000人が熱狂する全米注目の祭典に駒を進め、日本人がベンチ入りしたのは初。歴史的快挙と言っていい。

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