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“85番目の男”が下剋上も… 昨季の下位指名から躍動した“掘り出し物”の成績は?

26日に行われるNPBのプロ野球ドラフト会議まで1週間を切った。各球団、スカウト会議を重ね、指名候補の最終検討に入っているが、毎年、スカウトの目利きが試されるのが“掘り出し物”の発掘だ。昨季も下位指名された選手が複数活躍し、チームの戦力になった。そんな下剋上を果たした逸材たちを振り返る。

ドラフト目前、昨季は5位以下の下位選手が活躍、試されるスカウトの目利き

 26日に行われるNPBのプロ野球ドラフト会議まで1週間を切った。各球団、スカウト会議を重ね、指名候補の最終検討に入っているが、毎年、スカウトの目利きが試されるのが“掘り出し物”の発掘だ。昨季も下位指名された選手が複数活躍し、チームの戦力になった。そんな下剋上を果たした逸材たちを振り返る。

○楽天・高梨雄平投手(ドラフト9位=JX-ENEOS)

 筆頭格は社会人出身の左腕だ。支配下で全体87人中、後ろから3番目で指名された“85番目の男”の変則左腕は開幕1軍を掴むと、中継ぎで12球団ルーキー最速白星をマーク。1度は2軍落ちを経験したが、夏以降は勝ちパターンに食い込み、46試合で防御率1.03と驚異的な成績を残した。CSでも第1ステージで3試合連続無失点で突破の原動力に。完全試合を達成した早大から進んだJX-ENEOSでは不振で、残留していれば打者転向の話もあった苦労人。まさにスカウトの目利きが発揮された代表的な存在だ。ほかにも、同期のドラフト5位・森原康平(新日鉄住金広畑)ら下位指名の投手が奮闘した。

○西武・平井克典投手(ドラフト5位=ホンダ鈴鹿)

 5月に1軍初昇格すると、先発の早期降板、接戦などの場面で起用。7月にはプロ初勝利を挙げるなど、中継ぎながら2勝をマーク。42試合で防御率2.40と安定した成績を残した。楽天・高梨同様に社会人時代にオーバーハンドからサイドに変えて芽が出た経歴を持つ。来季は勝ちパターンの一角として期待したい一人だ。

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