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八村塁を“キング”レブロンが球宴会見で絶賛「彼は本当に才能に溢れた選手だ」

米プロバスケットボール(NBA)のウィザーズ・八村塁は、14日(日本時間15日)に開幕したオールスター・ウィークエンドで若手のオールスター「ライジング・スターズ・チャレンジ」に世界選抜の一員として出場。計6発のダンクを炸裂させて存在感を発揮したが、そんな21歳のルーキーに対して“キング”ことレイカーズのレブロン・ジェームズが「彼は本当に才能に溢れた選手だ」と認めている。米スポーツ専門メディア「ヤフースポーツ」が報じている。

レブロン・ジェームズ(左)と八村塁【写真:Getty Images】
レブロン・ジェームズ(左)と八村塁【写真:Getty Images】

メディアデーで言及、将来性に太鼓判「彼は将来、本当に良い選手になる」

 米プロバスケットボール(NBA)のウィザーズ・八村塁は、14日(日本時間15日)に開幕したオールスター・ウィークエンドで若手のオールスター「ライジング・スターズ・チャレンジ」に世界選抜の一員として出場。計6発のダンクを炸裂させて存在感を発揮したが、そんな21歳のルーキーに対して“キング”ことレイカーズのレブロン・ジェームズが「彼は本当に才能に溢れた選手だ」と認めている。米スポーツ専門メディア「ヤフースポーツ」が報じている。

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「レブロン・ジェームズがウィザーズのルーキーのルイ・ハチムラを絶賛『彼は本当に才能の溢れた選手だ』」との見出しで報じた記事は、ウィザーズ番記者として日々、八村らを追いかけるチェイス・ヒューズ氏が執筆。15日(同16日)に設けられたメディアデーで、レブロンが八村について語ったことを紹介している。

 記事では「『ライジング・オールスターゲーム』で14点を決めるなど、強烈なパフォーマンスを見せた翌日、ウィザーズのルーキーのルイ・ハチムラはNBA史上最高のプレーヤーから溢れんばかりの賛辞を受けた」と紹介。その上で、レブロンが語ったコメントを伝えている。

「彼は本当に才能に溢れた選手だ。背が高い、強い、ゲームに対する感覚も良いものを持っている。そして、とても落ち着いている」と評価。記事では「ジェームズは八村の負傷も気に留めていたし、明らかにハチムラに注目していた」との記述も添えている。レブロンは目下の成功について、大学時代からの準備が大きかったと考えているという。

「彼は大学での数年間でプロレベルに対応しようとしながら、成長したと言えると思う。それは我々のレベルと戦う時に絶対に助けになってくる」とレブロン。「私が思うに、彼は将来、本当に良い選手になると思っている」と将来性についても太鼓判を押していたという。

 もちろん、パブリックな場でリップサービスもあるにせよ、NBAのスーパースターも認める存在になっている日本人の大器。“キング”も認める伸びしろでどこまで成長してくれるのか。オールスター・ウィークエンドという特別な空気を味わい、さらなる飛躍につなげてほしい。

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