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“炎の守護神”川口能活が運動不足のサラリーマン世代にサッカー教室を実施

昨季限りで現役引退したサッカー元日本代表GK川口能活氏が5日、都内で行われた「GROWING教室byスポーツくじ(toto・BIG)スポーツ再チャレンジ! 川口能活 熱血!大人のサッカー教室」に指導者として登場。ワールドカップ(W杯)に4大会出場した日本サッカー界の名手が教えたのは、仕事帰りの会社員ばかりだった。異色の教室の狙いとは――。

サラリーマン世代に向けて指導した、サッカー元日本代表GK川口能活氏【写真:松橋晶子】
サラリーマン世代に向けて指導した、サッカー元日本代表GK川口能活氏【写真:松橋晶子】

なぜ、川口能活が“普通の会社員”にサッカーを教えたのか、異色の試みの狙いは…

 昨季限りで現役引退したサッカー元日本代表GK川口能活氏が5日、都内で行われた「GROWING教室byスポーツくじ(toto・BIG)スポーツ再チャレンジ! 川口能活 熱血!大人のサッカー教室」に指導者として登場。ワールドカップ(W杯)に4大会出場した日本サッカー界の名手が教えたのは、仕事帰りの会社員ばかりだった。異色の教室の狙いとは――。

 午後6時過ぎ。すっかり日が暮れ、高層マンションが立ち並ぶ豊洲のフットサルコートに一人、また一人と仕事帰りの大人が集まってきた。この日の参加者は30~50代、約40人の男女。イベントの背景にあったのは、スポーツ庁が17年に行った世論調査で働き盛りのこの世代のスポーツ実施率が他の世代と比べ、低かったことにある。

 仕事や育児に忙しい人たちにもう一度、スポーツをする楽しさを知ってもらいたい。そんな主旨に25年間、プロの第一線を走り続け、スポーツの面白さを知る川口氏が賛同し、“普通の大人”にサッカーを指導する異色の試みが実現。多くの参加者は残業を切り上げ、午後7時から2時間に渡る“能活先生”の夢レッスンに参加した。

 サッカー未経験者はもちろん、最近は運動機会が減ってしまっている人も多く、掛け声で再三飛んだのは「無理せず!」「怪我なく!」の声。それでも、世代的にアイドルだった川口氏の指導あって、パス交換からシュート練習、ミニゲームまで参加者は溌剌として動き、一様にスポーツで汗を流すことを楽しんでいる様子だった。

「自分たちからスポーツを楽しみ、健康を作っていく意識が大事」と川口氏は語った【写真:松橋晶子】
「自分たちからスポーツを楽しみ、健康を作っていく意識が大事」と川口氏は語った【写真:松橋晶子】

川口氏「与えてもらうのではなく、自分からスポーツを楽しむ意識が大事」

 最後は参加者とのPK対決も行い、現役時代さながらの動きで参加者を沸かせた川口氏は「皆さん、動きのクオリティが高くて驚きました。自分も父として子供を育てる立場ですが、(同じ世代で)スポーツを楽しんでいる様子はもちろん、凄くハードワークされて、一生懸命にプレーする姿に勇気をもらい、感動もしました」と教室を振り返った。

 スポーツくじの企画による「GROWING教室」はこの日で2回目で昨年6月にラグビー前日本代表ヘッドコーチのエディー・ジョーンズ氏が沖縄の高校生約50人を対象にラグビー教室を実施。スポーツくじは様々な形でスポーツ振興に役立てられ、川口氏も「スタジアム、体育館、様々な地域にスポーツができる環境が増えている」と意義を感じている。

 この日は生涯スポーツという観点から価値のあるイベントだった。「スポーツを身近に、日常的にすること。与えてもらうのではなく、自分たちからスポーツを楽しみ、健康を作っていく意識が大事。そうすることで日本のスポーツのレベルも上がっていく。ぜひ、楽しんでほしい」と川口氏は語り、スポーツ文化のさらなる発展に願いを込めた。

(THE ANSWER編集部)

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