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たった一人の女子マラソン代表 涙の松田瑞生が背負った直前欠場2人の悔しさ、責任、重圧【世界陸上】

東京五輪は代表落選「悔しさは私が一番わかっている」

 やっとたどり着いた世界の舞台だった。20年1月の大阪国際女子を日本歴代6位(当時)の2時間21分47秒で優勝。残り1枠だった東京五輪代表の最有力に躍り出た。しかし、同3月の名古屋ウィメンズで一山が松田の記録を上回って代表内定。松田はあと一歩で五輪出場の夢が絶たれ、悔し涙を流した。

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 だからこそ、一山と新谷の心情を自分事のように感じられる。

「出られなかった選手の悔しさは、私が一番わかっている。全ての選手の気持ちを背負って走りました。私は世界の舞台に出られない悔しさ、出場する責任、一人のプレッシャーを経験した。悔しさは、私が一番持っている」

 5月10日から2か月間、米アルバカーキで高地トレーニング。標高1800メートルで鍛えてきたが、後半にコンディションを崩した。予定にない休みを入れながら最終調整。もともとは距離を増やして仕上げるタイプだけに、山中コーチは「不安は大きかったと思う」と慮った。

 それでも、03年パリ大会2位だった野口みずきの2時間24分14秒を上回る日本人の世陸最速をマーク。コーチも驚いた。

「正直、私は完走してくれたら十分と思っていた時もあった。まさか8位入賞ができるところまで来ていたのは、本当に上出来。彼女は納得していなかったけど、十分楽しませてもらった。レースに対する熱意がこちらにも伝わってきた」

 たった一人の日本代表。その事実がしんどい時に足を動かした。熱意が届いたのは、コーチだけではない。取材対応を終えると、無念の思いから報道陣に頭を下げた。「本当にありがとうございました。すみませんでした」。記者たちからも「謝る必要なんてない」と労いの言葉を多くかけられた。

「調整力、体力、精神力、全て劣っていた。やっぱりマラソンは練習ができてこその種目。次に戻ってきた時は結果を残したい」。悔しさ、責任、プレッシャー。一人で多くを背負って走り切った。この経験は順位以上の価値がある。

(THE ANSWER編集部・浜田 洋平 / Yohei Hamada)

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