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【Jリーグ月間表彰】闘莉王の「9月の最熱モーメント」 “偉業”の53歳カズを選出「銅像作って欲しい」

サッカー界で最も熱い男が選んだ、漢を感じる熱いプレーとは。

9月23日、53歳6か月28日でJ1最年長出場記録を更新した横浜FCの三浦知良【写真:Getty Images】
9月23日、53歳6か月28日でJ1最年長出場記録を更新した横浜FCの三浦知良【写真:Getty Images】

闘将を熱くさせたワンプレーを選出、9月は「横浜FCのFWカズ、偉業達成の瞬間」

 サッカー界で最も熱い男が選んだ、漢を感じる熱いプレーとは。

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 新たな伝説が生まれた。サッカーJ1リーグ横浜FCの元日本代表FW三浦知良が、9月23日の第18節川崎フロンターレ戦で今季初出場。元日本代表FW中山雅史の45歳2か月1日を大幅に上回る53歳6か月28日でJ1最年長出場記録を更新した。昨季限りで現役引退した元日本代表DF田中マルクス闘莉王氏は、スポーツチャンネル「DAZN」のパートナーメディアで構成される「DAZN Jリーグ推進委員会」との企画で、9月のJ1における「月間最熱モーメント」にこの偉業を選出。「THE ANSWER」のインタビューでカズへの思いを語った。

 ◇ ◇ ◇

「根性といい、姿勢といい、僕らからしたら最高の見本。サッカー選手としてずっと憧れていたということもあるし、日本のサッカーを引っ張ってきた選手。敬意とともに選出しました」

 昨年現役引退し、ブラジルで実業家として活躍する一方、公式YouTube「闘莉王TV」でブラジルの生活を魅力たっぷりに届けている闘莉王氏。そんな闘将がただただ感服したのが、日本だけでなく、世界中を驚かせた53歳カズのJ1出場だ。

 カズにとっては、ヴェルディ川崎(現・東京ヴェルディ)時代の本拠地である思い出の等々力陸上競技場。自身13年ぶりとなるJ1リーグの舞台、首位を快走する川崎との一戦で、ついに今季初先発、初出場を果たした。

 2007年12月1日の浦和レッズ戦(1-0)以来、4680日ぶりとなるJ1のピッチ。今季はルヴァンカップのグループステージ2試合に先発し、リーグ戦では第16節名古屋グランパス戦(3-2)で今季初のベンチ入りを果たしていた。出場はならなかったが、好調を維持してチャンスを掴み、新たな金字塔を打ち立てた。

 カズはかつて闘莉王氏の母国・ブラジルの名門サントスでプレー。サッカー王国でも知名度は抜群だ。日系三世の闘莉王氏は1998年に渋谷幕張高への留学で来日するまで、ブラジルの仲間から「KAZU」と呼ばれていたという。幼い頃から憧れるレジェンドが達成した偉業をこう称えた。

「あり得ない、とにかくあり得ない。凄いことですよ。地球を回ってもこういう選手はいない。本当に日本の宝物。ずっと日本のサッカーを引っ張ってきていたし、どれだけ凄いかと言ったら……比べられるものあるかなと思って考えてみたけど、人間が200歳ぐらい生きるのと同じくらい凄いですね」

 53歳でJ1の舞台。相手は今季1敗しかしていない川崎だった。横浜FCは42歳の元日本代表MF中村俊輔と、39歳の同MF松井大輔もスタメンに名を連ね、合計「134歳トリオ」を結成。世界中で報道されたが、闘莉王氏は「ブラジルでもあのカズがまだやっているぞというニュースがありました」と語る。

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