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創部3年で初のインハイ 発足から支えた福岡女学院エース、団体戦敗退で痛感した実力差

「自分が主役だと思えなかった」

創部3年目にして初のインターハイに出場した福岡女学院卓球部【写真:山田智子】
創部3年目にして初のインターハイに出場した福岡女学院卓球部【写真:山田智子】

高校総体・卓球、創部3年目の福岡女学院は学校対抗で初戦敗退

「自分が主役だと思えなかった」

 初めてのインターハイを戦い終えた、福岡女学院の韓美佳は、そう振り返った。

「緊張はあまりなかったですが、自分のペースに持ってこれなかった。県内では試合中に自分が主役になれていると思えるんですけど、全国は相手も強いし、自分が主役だと思えなかった。はっきりと実力の差が分かりました」と全国のレベルの高さを痛感した。

 8月13日、メダルラッシュに沸いた東京五輪の余韻が残る中、北陸の地では2年ぶりとなる全国高校総合体育大会(インターハイ)の卓球競技が開幕した。90回の記念大会となる今大会の学校対抗(団体)には、各都道府県代表に加え、各ブロックを勝ち抜いた学校が出場。例年より多いチーム数で競技が行われた。

 福岡女学院は、福岡県予選で“女子卓球黄金世代”の一人、早田ひなを輩出した強豪・希望が丘に敗れたものの、九州ブロック代表の座を勝ち取り、創部3年目にして初のインターハイ出場を果たした。

 九州では旋風を巻き起こした同校だが、全国の舞台はそんなに甘くはなかった。初戦の中国ブロック代表・山陽学園(岡山)戦。2つのコートで同時に行われたシングルスは、韓が1-3、松尾沙姫が0-3とともに敗れる。

 小園江慶二監督は「特に下級生は雲の上にいるみたいだった。ミーティングでも色々と話をしたんですが、脳で理解しても、実際にコートに立つと頭が真っ白になっていましたね。ミスが多く、力を出せなかった」と話す。

 学校対抗は11本5ゲームスマッチのトーナメント方式で実施され、1、2番シングルス、3番ダブルス、4、5番がシングルスの順に行い、3ゲームを先取した方が勝者となる。勝敗がかかった3番のダブルスも、福岡女学院は8-11と粘ったものの第1ゲームを取られてしまう。後がなくなった韓・岡本心優ペアは、ここでようやく強気の攻撃を発揮。第2、第3ゲームを連取する。

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山田 智子

愛知県名古屋市生まれ。公益財団法人日本サッカー協会に勤務し、2011 FIFA女子ワールドカップにも帯同。その後、フリーランスのスポーツライターに転身し、東海地方を中心に、サッカー、バスケットボール、フィギュアスケートなどを題材にしたインタビュー記事の執筆を行う。

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