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フィギュアの「エキシビション」って何? 選手にとって出演が「名誉」であるワケ

元フィギュアスケート日本代表で「THE ANSWERスペシャリスト」を務める中野友加里さんは、ビギナーファン向けに競技にまつわる素朴な「17のギモン」に答えるミニコラムを大会期間中、毎日掲載。最終回となる17問目は「大会の最後にやるエキシビションって何?」。

北京五輪エキシビションは羽生結弦の登場も期待される【写真:AP】
北京五輪エキシビションは羽生結弦の登場も期待される【写真:AP】

「THE ANSWER的 オリンピックのミカタ」#97 中野友加里が答える「17のギモン」17問目

「THE ANSWER」は北京五輪期間中、選手や関係者の知られざるストーリー、競技の専門家解説や意外と知らない知識を紹介し、五輪を新たな“見方”で楽しむ「THE ANSWER的 オリンピックのミカタ」を連日掲載。注目競技の一つ、フィギュアスケートは「フィギュアを好きな人はもっと好きに、フィギュアを知らない人は初めて好きになる17日間」をコンセプトに総力特集し、競技の“今”を伝え、競技の“これから”につなげる。

 元フィギュアスケート日本代表で「THE ANSWERスペシャリスト」を務める中野友加里さんは、ビギナーファン向けに競技にまつわる素朴な「17のギモン」に答えるミニコラムを大会期間中、毎日掲載。最終回となる17問目は「大会の最後にやるエキシビションって何?」。

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 熱戦が繰り広げたフィギュアスケートも競技は終了。そして、最後に行われるのがエキシビションだ。五輪であってもショーの要素が強いイベントが実施。それも競技の歴史と伝統ゆえであり、羽生結弦らの登場に期待が集まる。

 海外では、昔から世界選手権やグランプリ(GP)シリーズで行われていたが、全日本選手権で始まったのは2002年から。「大会が終わって休みたいのでは?」と思うかもしれないが、選手からしても楽しみなイベントと中野さんは言う。

「主にその大会の上位選手だけが滑れるエキシビション。だからこそ、選手からすると、本当に名誉なこと。私は大きな大会でエキシビションに出ることを目標にしていたくらい。上位に入ってエキシビションに出たいと、どの大会でも思っていました。白いライトと真っ白のリンクで滑る大会とは違い、多くの会場で綺麗にライトアップされ、ピンスポットで滑る雰囲気は素晴らしいもの。

 個人スポーツですが、エキシビションはグループナンバーが必ずあります。普段は一緒に滑ることがない他の選手と同じ動きをして演じるのが楽しみでした。エキシビションのプログラムも普段はアイスショーなどで使えるので、シーズンオフに入ったら早めに作る選手が多いと思います。もちろん、競技のプログラムより練習するわけではありませんが、選手からすると大切な存在です」

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中野 友加里

THE ANSWERスペシャリスト フィギュアスケート解説者

1985年8月25日生まれ。愛知県出身。3歳からスケートを始める。現役時代は女子史上3人目の3回転アクセル成功。スピンを得意として国際的に高い評価を受け、「世界一のドーナツスピン」とも言われた。05年NHK杯優勝、GPファイナル3位、08年世界選手権4位など国際舞台でも活躍。全日本選手権は表彰台を3度経験。10年に現役引退後、フジテレビに入社。スポーツ番組のディレクターとして数々の競技を取材し、19年3月に退社。現在は講演活動を行うほか、審判員としても活動。15年に一般男性と結婚し、2児の母。YouTubeチャンネル「フィギュアスケーター中野友加里チャンネル」も人気を集めている。

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