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「子供は絶対に愛されるべき存在」 母になった大山加奈が2つの命と社会に持つ願い

スポーツ界を代表する元アスリートらを「スペシャリスト」とし、競技の第一線を知るからこその独自の視点でスポーツにまつわるさまざまなテーマで語る「THE ANSWER」の連載「THE ANSWER スペシャリスト論」。元バレーボール日本代表の大山加奈さんが「THE ANSWER」スペシャリストの一人を務め、バレーボール界の話題、自身のキャリアからスポーツ指導の哲学まで定期連載で発信する。

双子に指を握られる大山加奈さん、2人の子供の成長を日々感じている【写真:本人提供】
双子に指を握られる大山加奈さん、2人の子供の成長を日々感じている【写真:本人提供】

「THE ANSWER スペシャリスト論」バレーボール・大山加奈

 スポーツ界を代表する元アスリートらを「スペシャリスト」とし、競技の第一線を知るからこその独自の視点でスポーツにまつわるさまざまなテーマで語る「THE ANSWER」の連載「THE ANSWER スペシャリスト論」。元バレーボール日本代表の大山加奈さんが「THE ANSWER」スペシャリストの一人を務め、バレーボール界の話題、自身のキャリアからスポーツ指導の哲学まで定期連載で発信する。

 今回のテーマは「母になった今、我が子と社会への願い」。2月19日、双子の女児を出産した大山さん。5月から徐々に仕事を再開し、仕事と育児を両立している。すべてが初めての経験にさまざまな喜びと悩みを感じながら、日々奮闘中だ。女性の社会進出が叫ばれる今、2人の我が子への想いと社会に感じる課題について、率直な考えを明かした。(取材・文=THE ANSWER編集部・神原 英彰)

 ◇ ◇ ◇

 大山さんはママになって、世の中のママへの想いに変化が生まれている。

「人を育てる、生かす。それは本当に大変なこと。世の中のお母さんたちは、とんでもないことをやってのけていると感じました。当たり前のように子育てをされるから、子供の成長も当たり前のように思えてしまいますが、そうではありません。すごく尊いことをされていると実感します」

 取材は6月。出産から4か月あまり、自身もいくつもの幸せな瞬間がある。その一つが、子供と「見えない何か」で繋がりを感じる時。「私以外の人がだっこしたら泣いているのに、私がだっこしたら泣き止んでくれることがあって」と明るく笑い、母としての喜びを明かした。

 数年間の不妊治療を経て、36歳で宿った2つの命は、多くの支えを受け、産声を上げた。

 産前の経過はほぼ良好。「双子なのにすごいね」と言われるくらい。予定日3週間前の検診で切迫早産と診断を受け、即入院となったが、その後は予定日に出産を迎え、帝王切開に。1分差で生まれてきた2人の泣き声を聞いた瞬間は「今までに経験したことがない感情」になった。

「喜びと幸せが湧いて、本当にほっとしました。無事に生まれて、無事に泣いてくれて。私も涙がぶわーっと出て、人生で一番の幸せを感じました」

 たださえセンシティブになる初産で、より不安にさせたのはコロナ禍であること。3週間の長期入院期間中も面会禁止。夫をはじめ、家族・友人とも会えず、孤独を強いられた。「毎日毎日、無事に生まれてきてくれるだろうかと不安で……」。救ってくれたのが、助産師の存在だ。

「助産師という仕事は素晴らしい仕事と思いました。助産師さんがいなければ、私たちはいないと思うと尊敬しかありません。不安を抱えながら過ごす中で仕事以外でも相談に乗り、話し相手になってくれて。本当に明るく優しい方たちばかり。心のケアをしていただき、本当に助けられました」

 感染対策により出産に夫は立ち会えなかったが、2586グラムと2606グラムの女の子はしっかりと大山さんの胸に抱かれた。

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大山 加奈

THE ANSWERスペシャリスト スポーツ解説者

1984年6月19日生まれ。東京都出身。小2からバレーボールを始める。成徳学園(現下北沢成徳=東京)中・高を含め、小・中・高すべてで日本一を達成。高3は主将としてインターハイ、国体、春高バレーの3冠を達成した。01年に日本代表初選出され、02年に代表デビュー。卒業後は東レに入団。03年W杯で「パワフルカナ」の愛称がつき、栗原恵との「メグカナ」で人気を集めた。04年アテネ五輪出場後は持病の腰痛で休養と復帰を繰り返し、10年に現役引退。15年に一般男性と結婚し、21年2月に双子を出産した。

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