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「目標を目標で終わらせるな」― 元代表主将とトップリーガーが石巻で伝えたかった事

ラグビー元日本代表主将・菊谷崇氏と、トップリーグのキヤノンイーグルスでプレーする天野寿紀が、現役の高校生たちを実際に指導する。夢のような時間は公益財団法人東日本大震災復興支援財団が立ち上げた「東北『夢』応援プログラム」によってもたらされた。菊谷氏がキヤノンイーグルスの代表として賛同を表明したのがきっかけで、以来、天野とともに、定期的に石巻に足を運び生徒たちの成長をサポート。また離れている間は遠隔指導ツールを活用し指導を続けてきた。

菊谷崇氏と天野寿紀が宮城・石巻工業高校のラグビー部の生徒たちを指導した【写真:編集部】
菊谷崇氏と天野寿紀が宮城・石巻工業高校のラグビー部の生徒たちを指導した【写真:編集部】

菊谷崇氏と天野寿紀が石巻工業を訪問、ブレイクダウンのポイントを徹底指導

 生徒たちの目は輝き、生き生きとしていた。24日、宮城・石巻工業高校のラグビー部を訪れた2人のラガーマン。熱い思いは確かに石巻の生徒たちに伝わった。

 ラグビー元日本代表主将・菊谷崇氏と、トップリーグのキヤノンイーグルスでプレーする天野寿紀が、現役の高校生たちを実際に指導する。夢のような時間は公益財団法人東日本大震災復興支援財団が立ち上げた「東北『夢』応援プログラム」によってもたらされた。菊谷氏がキヤノンイーグルスの代表として賛同を表明したのがきっかけで、以来、天野とともに、定期的に石巻に足を運び生徒たちの成長をサポート。また離れている間は遠隔指導ツールを活用し指導を続けてきた。

 前日(23日)には天野がキヤノンの一員として出場したトップリーグカップ、釜石シーウェイブス戦(岩手・いわぎんスタジアム)を観戦していた石巻工業の選手たち。目の前で迫力満点のプレーを目にしていた、現役トップリーガーの指導も受けられるとあって、フィフティーンは期待に胸を膨らませていた。

 あいにくの悪天候で室内練習場での練習指導。監督からの要望でブレイクダウンに絞っての指導となったが、実に濃密な1時間となった。

 ブレイクダウンのスペシャリストともいえる菊谷氏がポイントを絞って、簡潔に伝えていく。選手への問いかけを交えながら、あらゆる局面でなぜそのプレーが大事なのか常に考えさせながら進めていく。

 また天野は「ナイス」「できるだけ早く」「今のプレーに拍手」などと声をかけていく。始めは自信なさげだった選手たちも、自らの頭で考え、納得しながら何度もトライしていくうちに、自信と手応えをつかんでいく。

 あっという間の1時間が過ぎた。菊谷氏は「ポイントに対してやろうとする意識はすごくあった。短い時間なのでブレイクダウンの中でキーワードを絞って、1つ1つに対して、何のためにやるのかまで落とし込んで、(最終的には)自分たちでコーチングできるように、そういうアプローチでやっていた」と狙いと成果を強調すれば、天野も「大事なポイントを明確にしてクリアにして指導していく中で、自分たちのやるべきことを理解してできていた。どんどん良くなっていた。自分たちでコーチングしながら、言い合ってやっていければ、自分たちの理解にもつながる」とうなずいた。

 2人に共通する狙いは、プレーに携わる当事者はもちろん、周囲のプレーヤーたちによる“気づき”だ。選手たちから「今のはいい」「今のは違う」「もっとここをこうすればいい」など活発なコーチングが行われるのが理想だという。

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