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南ア決勝史上初Tのマピンピ、日本でのプレーに意欲「来年、どこかでプレーするかも」

ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会は2日、横浜国際総合競技場で決勝が行われ、世界ランク3位の南アフリカが、同1位のイングランドに32-12で快勝。史上最多タイの3度目の優勝を飾った。後半26分に優勝を大きく引き寄せるトライを決めたWTBマピンピは試合後に「日本はラッキーな国。日本のどこかのクラブでプレーするかも」と語った。

決勝戦でトライを決めたマピンピ【写真:荒川祐史】
決勝戦でトライを決めたマピンピ【写真:荒川祐史】

後半26分、南ア史上初となる決勝でのトライで優勝引き寄せる

 ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会は2日、横浜国際総合競技場で決勝が行われ、世界ランク3位の南アフリカが、同1位のイングランドに32-12で快勝。史上最多タイの3度目の優勝を飾った。後半26分に優勝を大きく引き寄せるトライを決めたWTBマピンピは試合後に「日本はラッキーな国。日本のどこかのクラブでプレーするかも」と語った。

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 南アが誇るスピードスターが、勝利を決定づけた。18-12の後半26分。マピンピ自身がショートパントで局面を打開し、最後は自身がトライ。これで23-12とリードを広げた。南アは過去2度決勝に進み、いずれも勝利しているが、トライを決めるのはこれが初めて。記念すべき南ア史上初の決勝トライに、マピンピは驚きつつも笑顔でこう振り返った。

「エキサイトしてますと言えないのは、今知ったから。知らなかったので。南アフリカの決勝初のトライと聞いて非常に嬉しく思いますし、チームメートのためにも嬉しく思います」

 今大会6トライは、ウェールズのジョシュ・アダムズ(7トライ)に次いで2位。5トライの松島幸太朗を上回った。日本では大会直前のテストマッチ日本戦でも3トライと暴れており、日本では9トライをマークしたことになる。

「初めて来たけど、ラッキーな国かもしれません」と笑顔を見せ、「日本にはいつか戻ってきて、どこかのクラブでプレーするかもしれません。もしかしたら来年」と将来的な日本でのプレーにも思いをはせていた。

(THE ANSWER編集部・角野 敬介 / Keisuke Sumino)

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