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オールブラックスと超豪華共演のNBA軍団が感銘「とても光栄」「彼らは世界でベスト」

ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会で3連勝中のニュージーランドが日本の地で異色の超豪華共演を果たした。プレシーズンのため、来日中のNBAロケッツの選手と対面し、実際のシーンをオールブラックスが画像付きで公開。「夢のようだ」「オールブラックスが小さく見える」「なんて素晴らしい」と海外ファンを興奮させ、大きな反響を集めていたが、10日の試合で勝利したロケッツ指揮官は「彼らは世界でベストだ」と感銘を受けたことを明かした。

ハカを披露するオールブラックス【写真:石倉愛子】
ハカを披露するオールブラックス【写真:石倉愛子】

対面したニックスHCは10日の会見で言及「お互いのためにある」

 ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会で3連勝中のニュージーランドが日本の地で異色の超豪華共演を果たした。プレシーズンのため、来日中のNBAロケッツの選手と対面し、実際のシーンをオールブラックスが画像付きで公開。「夢のようだ」「オールブラックスが小さく見える」「なんて素晴らしい」と海外ファンを興奮させ、大きな反響を集めていたが、10日の試合で勝利したロケッツ指揮官は「彼らは世界でベストだ」と感銘を受けたことを明かした。

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 ラグビー界の世界最強軍団が異色の超豪華共演だ。体育館に現れたのは、オールブラックスのホワイトロック。対面しているのは、ロケッツの18年MVPハーデンだ。ラグビー界では巨漢選手もNBAのスターと並んでは背格好はほぼ同格。しかもヒゲが互いにトレードマークでド迫力を醸す2人はオールブラックスのシャツとボールを交換し、記念撮影に納まった。

 オールブラックス公式ツイッターは実際のシーンを動画付きで公開。「トレーニングを見学させてくれてありがとう、ヒューストン・ロケッツ。みんなに会えて最高だった。オールブラックスのジャージーを喜んでくれると良いな」とロケッツの計らいで対面が実現したことを紹介した。NZ選手との記念写真を公開したインスタグラムと合わせ、反響が寄せられている。

「夢のようだ」「オールブラックスが小さく見える」「なんて素晴らしい」などとコメントが相次いでいたが、“ビッグ”な選手同士の共演はNBA軍団にとっても貴重だったようだ。10日に行われた日本開催のプレシーズンマッチ第2戦で昨季王者のラプターズを撃破。試合後の会見に登場したマイク・ダントーニヘッドコーチ(HC)は対面について、このように振り返った。

「彼らは世界でベストだ。ベストな人たちと練習して学べることができる。お互いのためにある」と互いに刺激を与え合う貴重な時間だったと強調。その上で「オールブラックスにはベストを尽くしてほしい」と史上初の3連覇を目指す最強軍団にエールを送っていた。またこの日、チームトップの22得点と活躍したウェストブルックは「一緒に過ごせたことはとても光栄でした。勝つことを知っているチームなので、我々にもいい影響がある」と振り返っていた。

(THE ANSWER編集部)

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