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日本、サモア相手に16-9で後半へ SO田村がPG3本成功 勝てば決勝T進出へ大きく前進

ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会は5日、A組第3戦で世界ランク8位日本が同15位サモアと愛知・豊田スタジアムで対戦し、前半は16-9で折り返した。

正確なキックで得点を重ねた田村【写真:荒川祐史】
正確なキックで得点を重ねた田村【写真:荒川祐史】

ここまで2連勝の日本、田村がPG3本成功させる

 ラグビーワールドカップ(W杯)日本大会は5日、A組第3戦で世界ランク8位日本が同15位サモアと愛知・豊田スタジアムで対戦し、前半は16-9で折り返した。

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 ウォーミングアップを終えて控室へ向かう際、ゴール裏のファンから日本代表のチームソング「ビクトリーロード」が歌われた。スタンドは桜のジャージを着たファンで超満員。日本のスタメン発表では、選手一人ひとりのコールに大声援。特に先発に復帰した主将のFLリーチ・マイケルの時には割れんばかりの声援が鳴り響いた。

 すり鉢状のスタジアム。360度からこだまする君が代で選手たちを盛り立てた。サモアはウォークライ(戦いの雄たけび)として行う「シバ・タウ」を披露。迫力に日本のファンからも拍手が注がれた。

 奇跡を起こしたアイルランド戦から中6日。前の試合でプレイヤー・オブ・ザ・マッチに輝いたHO堀江翔太が控えに回り、坂手淳史が初先発した。

 勝てば決勝トーナメント進出へ大きく近づく日本がまずは先手を奪う。前半3分、ゴール正面で得たペナルティのチャンスを、SO田村がきっちりと決めて3点を先行。さらに8分にも田村がPGを成功させて、6-0と主導権を握る。

 一方、ここまで1勝1敗でボーナスポイントなしで敗れると敗退が決まるサモアも反撃。10分にCTBヘンリー・タエフがPGを成功させると、15分にも日本のペナルティで得たPGをタエフが決めて、6-6と追いついた。

 ペナルティでリズムに乗れない日本だったが、23分に追加点。田村がこの日3本目のPGを成功させた。蹴る直前には静寂に包まれた会場から、サモアファンの奇声が響く。それでも冷静に沈め、再びリードを奪った。

 サモアは直後にFLイオアネがシンビンで一時的退場。1人少なくなった相手に対して日本が襲い掛かる。リーチのターンオーバーから、WTB松島が大きくゲインし、最後はCTBラファエレがトライ。スタンドは総立ちとなった。田村がコンバージョンもきっちりと決めて16-6とリードを広げた。

 サモアもタエフが3本目のPGが成功させ、7点差に迫った。

 日本は9月20日の開幕戦でロシアに30-10で快勝。28日には世界ランク2位(当時)アイルランドに19-12で歴史的な逆転勝ちを収め、勝ち点を9としていた。サモアは世界ランク上は格下だが、過去の対戦成績は4勝11敗と大きく負け越しており、侮れない相手だ。

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